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Riesgo de trastorno bipolar para los hijos de los hombres mayores de edad

Estudio señala que la edad del padre es un factor de riesgo para el desarrollo de trastorno bipolar de un niño
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Noticias Medicas de WebMD en Español
Reviewed by Dra. Louise Chang

2 de septiembre de 2008 -- Un estudio reciente sugiere que los hijos de hombres mayores de edad están en mayor riesgo de tener trastorno bipolar.

Las investigaciones anteriores han mostrado una relación entre una mayor edad paterna, y el riesgo de autismo y esquizofrenia. Los hallazgos aparecen en la edición de septiembre de Archives of Psychiatry.

En general, los hijos de hombres de 55 años o más tenían un riesgo 37 por ciento o mayor de tener trastorno bipolar que los hijos de padres de apenas más de veinte años.

El riesgo de tener trastornos del estado de ánimo antes de los veinte años fue apenas 2.5 veces mayor para los hijos de hombres de cincuenta años o más que para los hijos de hombres entre 20 y 24 años.

Aunque se caracteriza este aumento en el riesgo como “bastante marcado”, la investigadora Emma M. Frans, MMedSc del Instituto Karolinska de Estocolmo, asegura a WebMD que el riesgo relativo a nivel individual sigue siendo muy pequeño.

“Hay muy pocos hombres que han tenido hijos a esta edad y la mayoría de esos niños son saludables”, dice.

Se sabe poco sobre las causas del trastorno bipolar

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, cerca de 5.7 millones de estadounidenses adultos tienen trastorno bipolar, una enfermedad mental grave que se caracteriza por cambios dramáticos y episódicos en el estado de ánimo.

Aunque este trastorno del estado de ánimo tiende a producirse en la misma familia, lo que sugiere una relación genética, es poco lo que se sabe acerca de sus causas.

Debido a que se ha hallado que una mayor edad paterna es un factor de riesgo para otras enfermedades mentales de influencia genética como la esquizofrenia, Frans y sus colegas explicaron su función en el trastorno bipolar.

Utilizando información sobre un registro nacional sueco de salud, identificaron a cerca de 13,500 personas a las que se les había diagnosticado trastorno bipolar. Cada una se comparó aleatoriamente con otras cinco personas que no tenían el trastorno y eran del mismo sexo, además de haber nacido en el mismo año.

Luego de tener en cuenta la edad de la madre y varias otras influencias potenciales sobre el riesgo, los investigadores concluyeron que los niños cuyos padres tenían 55 años o más tenían 1.37 veces más probabilidades de que recibir un diagnóstico de trastorno bipolar que aquellos cuyos padres tenían entre 20 y 24.

Una mayor edad de la madre se relacionó con un aumento general leve pero no significativo en el riesgo, aunque no se vio una relación entre la edad de la madre y el riesgo de un diagnóstico de trastorno bipolar antes de los veinte años.

Mayor edad significa a más mutaciones

Según Frans, el hecho de que la edad paterna parece ser un factor de riesgo más importante para el trastorno bipolar que la edad materna sugiere que las mutaciones genéticas de los espermatozoides podrían ser responsables.

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