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El mal uso del Vicks VapoRub podría hacer daño a los niños

Hospitalizan a una niña de 18 meses después de que le untaron Vicks VapoRub debajo de la nariz

Estudios sobre el Vicks VapoRub continued...

¿Qué tan convincentes son estos estudios? WebMD preguntó a Daniel Craven, MD, especialista pulmonar pediátrico de los Centros médicos Rainbow Babies de los Hospitales universitarios y del Hospital Pediátrico, en Cleveland.

"El Dr. Rubin es un experto acreditado en este campo, y lo que encontraron respalda que esto se investigue más", afirma Craven a WebMD. "Sin embargo, de manera independiente, este hallazgo no es muy preocupante. Si hay efectos nocivos del Vicks VapoRub, probablemente sean leves y sólo se vean en ciertas situaciones con una exposición intensa de las vías respiratorias, y bajo condiciones en que las vías respiratorias ya están comprometidas".

WebMD también buscó la opinión de Ian M. Paul, MD, director de investigación pediátrica clínica de la Universidad estatal de Penn. Paul es experto en medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado, y está llevando a cabo una investigación sobre el Vicks VapoRub con un subsidio sin restricciones de Procter & Gamble.

"Se sabe públicamente que soy altamente crítico de los fármacos para la tos y el resfriado ... pero el informe de caso [de Rubin] es en el mejor de los casos incompleto, y en el peor de los casos irresponsable", asegura Paul a WebMD. "Los síntomas que presentan tienen muchas más probabilidades de ser causados por el VRS [virus respiratorio sincitial]. Esa niña tenía los síntomas clásicos de bronquiolitis VRS".

David Bernens, vocero de Procter & Gamble, fabricante de Vicks VapoRub, afirma que la compañía recibe alrededor de tres reportes de eventos adversos, mayormente sobre irritación de la piel por cada millón de unidades de Vicks VapoRub vendida.

"Nos tomamos muy en serio cualquier inquietud sobre la seguridad", enfatiza Bernens a WebMD. "Tenemos múltiples estudios clínicos, con más de mil niños desde la edad de un mes a los doce años, que han demostrado tanto la seguridad como la eficacia del producto Vicks VapoRub. Así que hemos llegado a conclusiones distintas a las del Dr. Rubin".

Riesgos versus beneficios

¿Superan los beneficios del producto cualquier riesgo del Vicks VapoRub? Rubin y Craven señalan estudios que sugieren que los ingredientes activos del producto no mejoran el flujo de aire en las personas que tienen congestión nasal. Pero hay un beneficio, dice Rubin.

"El Vicks no es malo. Hace lo que se pretende que haga, le da al cerebro la sensación de alivio ante la congestión", afirma. "El mentol activa receptores específicos del frío en la nariz y los bronquios. Por eso se ha añadido a cigarrillos como Kool. Si no puede dormir porque está muy congestionado, y se lo pone en el pecho, lo hace sentirse mejor. No abre nada, pero en la mayoría de los niños, tampoco las cierra".

Paul dice que está estudiando el Vick's VapoRub porque hay pocos datos científicos públicamente disponibles sobre qué tan bien funciona en niños que tienen resfriados o bronquitis. Aunque Procter & Gamble financia el estudio, Paul insiste en que el subsidio no tiene restricciones, y que publicará los resultados dentro de dos años incluso si muestran que el producto no es eficaz.

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