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El mal uso del Vicks VapoRub podría hacer daño a los niños

Hospitalizan a una niña de 18 meses después de que le untaron Vicks VapoRub debajo de la nariz
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Estudios sobre el Vicks VapoRub

Para averiguar si el Vicks VapoRub podría posiblemente dañar las vías respiratorias, Rubin y colegas realizaron una serie de experimentos con hurones, animales con una anatomía y biología de las vías respiratorias similar a las de los humanos. Los experimentos sugirieron que el Vicks VapoRub podría posiblemente actuar como un irritante que causa que el moco bloquee las vías respiratorias.

¿Qué tan convincentes son estos estudios? WebMD preguntó a Daniel Craven, MD, especialista pulmonar pediátrico de los Centros médicos Rainbow Babies de los Hospitales universitarios y del Hospital Pediátrico, en Cleveland.

"El Dr. Rubin es un experto acreditado en este campo, y lo que encontraron respalda que esto se investigue más", afirma Craven a WebMD. "Sin embargo, de manera independiente, este hallazgo no es muy preocupante. Si hay efectos nocivos del Vicks VapoRub, probablemente sean leves y sólo se vean en ciertas situaciones con una exposición intensa de las vías respiratorias, y bajo condiciones en que las vías respiratorias ya están comprometidas".

WebMD también buscó la opinión de Ian M. Paul, MD, director de investigación pediátrica clínica de la Universidad estatal de Penn. Paul es experto en medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado, y está llevando a cabo una investigación sobre el Vicks VapoRub con un subsidio sin restricciones de Procter & Gamble.

"Se sabe públicamente que soy altamente crítico de los fármacos para la tos y el resfriado ... pero el informe de caso [de Rubin] es en el mejor de los casos incompleto, y en el peor de los casos irresponsable", asegura Paul a WebMD. "Los síntomas que presentan tienen muchas más probabilidades de ser causados por el VRS [virus respiratorio sincitial]. Esa niña tenía los síntomas clásicos de bronquiolitis VRS".

David Bernens, vocero de Procter & Gamble, fabricante de Vicks VapoRub, afirma que la compañía recibe alrededor de tres reportes de eventos adversos, mayormente sobre irritación de la piel por cada millón de unidades de Vicks VapoRub vendida.

"Nos tomamos muy en serio cualquier inquietud sobre la seguridad", enfatiza Bernens a WebMD. "Tenemos múltiples estudios clínicos, con más de mil niños desde la edad de un mes a los doce años, que han demostrado tanto la seguridad como la eficacia del producto Vicks VapoRub. Así que hemos llegado a conclusiones distintas a las del Dr. Rubin".

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