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La verdad sobre la grasa

Todo lo que hay que saber sobre la grasa, incluso una explicación de cuál es peor, la grasa abdominal o la de los muslos.

La grasa marrón continued...

Aunque los adultos más delgados tienen más grasa marrón que la gente más gorda, incluso sus células de grasa marrón son mucho menos numerosas que las células de grasa blanca. “Una persona de 150 libras (68 kilos) podrían tener de veinte a treinta libras (nueve a catorce kilos) de grasa”, apunta Cypess. “Apenas tendrán entre dos y tres onzas (de 57 a 85 gramos) de grasa marrón”.

Pero incluso esa pequeña cantidad, si se estimula al máximo, podría quemar entre 300 y 500 calorías al día, lo suficiente para perder una libra (0.45 kilos) a la semana, afirma.

“Tal vez sea deseable dar a la gente un fármaco que aumente la grasa marrón”, apunta. “Estamos trabajando en uno”.

Pero, advierte Cypess, incluso si el medicamentos para estimular la grasa marrón funciona, no sería una cura universal para los problemas de peso. Sin embargo, tal vez ayude a lograr una mayor pérdida de peso en combinación con una dieta sana y un régimen de ejercicio.

La grasa blanca

Los expertos están de acuerdo en que la grasa blanca es mucho más abundante que la marrón. La función de la grasa blanca es almacenar energía y producir hormonas que se liberan en el torrente sanguíneo.

Las células grasas pequeñas producen una hormona “buena” llamada adiponectina, que hace que el hígado y los músculos sean sensibles a la hormona insulina, lo que al mismo tiempo nos hace menos susceptibles a la diabetes y a la enfermedad cardiaca.

Cuando la gente engorda, la producción de adiponectina se hace más lenta o se desactiva, dejándolos susceptibles a la enfermedad, según Fried y otros.

Grasa subcutánea

La grasa subcutánea se encuentra directamente debajo de la piel. Se trata de la grasa que se mide usando calibradores de pliegues cutáneos para calcular la grasa corporal total.

En términos de salud general, la grasa subcutánea de los muslos y glúteos, por ejemplo, tal vez no sea tan mala y podría tener algunos beneficios potenciales, apuntó Cypess. “Tal vez no cause tantos problemas” como otros tipos de grasa, en específico la grasa visceral más profunda, comenta.

Pero las células de grasa subcutánea en el abdomen podrían ser otra cosa, señala Fried. Hay una creciente evidencia de que el peligro de las grandes barrigas no sólo proviene de la grasa visceral profunda, sino también de la grasa subcutánea.

Grasa visceral

La grasa visceral o “profunda” envuelve a los órganos internos, y conlleva problemas para la salud. ¿Cómo saber si se tiene? “Si tiene una cintura o vientre muy grande, por supuesto que tiene grasa visceral”, apunta Whitmer. La grasa visceral aumenta el riesgo de diabetes, enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular, e incluso demencia.

Se piensa que la grasa visceral tiene más que ver con la resistencia a la insulina, que aumenta el riesgo de diabetes, que otros tipos de grasa, afirma Whitmer a WebMD. El motivo no está claro, pero podría explicar total o parcialmente por qué la grasa visceral constituye un riesgo de salud.

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