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Cambiar de estilo de vida ayuda a las personas obesas a bajar de peso

Un estudio muestra que la dieta, la actividad o los programas para bajar de peso pueden ayudar a las personas severamente obesas a perder kilos

Programas comerciales para bajar de peso

  • Un grupo de 167 mujeres participó en un programa comercial para bajar de peso basado en un centro. 
  • Un segundo grupo de 164 mujeres fue asignado a un programa comercial para bajar de peso que se basaba en comunicaciones telefónicas.
  • Un tercer grupo de 111 mujeres se asignó a un grupo de "atención habitual" que sirvió como grupo de comparación. 

Las que estaban en el grupo de comparación fueron a consulta con un dietista profesional que les proporcionó directrices para la actividad física y la dieta, así como planes de comida.  Tenían una sesión educativa de una hora y luego revisiones mensuales por correo electrónico o teléfono.

El resto recibió alimentos preempacados de forma gratuita, además de todas las características del programa y 25 dólares por cada visita a la clínica. El programa estudiado fue el de Jenny Craig.  Rock formó parte de la junta asesora del programa de Jenny Craig de 2003 a 2004, pero cuando comenzó el estudio ya no estaba en la junta.  Jenny Craig respaldó el estudio y University of California en San Diego lo financió como ensayo clínico.

La edad media de las mujeres era de 44 años. Los IMC oscilaban entre 25 (apenas sobrepeso) y 40 (obesidad severa).

A los 24 meses, el estudio demostró lo siguiente:

  • Las mujeres del programa que se basó en un centro perdieron 16 libras (7.3 kilos). 
  • Las mujeres del programa que se basó en comunicaciones telefónicas perdieron 14 libras (6.4 kilos). 
  • Las mujeres del grupo de atención habitual perdieron 4.5 libras (2 kilos). 

"Los grupos de los programas basados en comunicaciones telefónicas o en un centro no mostraron diferencias [sustanciales] en la pérdida de peso", señala Rock a WebMD.

Luego de 24 meses, ambos grupos del programa comercial habían perdido cerca del 7 por ciento de su peso inicial, apunta. "Aprendieron claramente estrategias y formas de comportamiento.  Algo se estancó".

El plan comercial salió triunfante, sospecha Rock, debido a muchos de sus componentes.  "Los planes de comida estructurados son útiles para la gente", señala, ya que eliminan las conjeturas en cuanto al número de personas que restringirá la ingestión de comida.

El contacto personal también es útil, destaca.  Los participantes pudieron superar los obstáculos para bajar de peso, como la forma de comer y el seguimiento del plan, a medida que se acercaban y recibían orientación. 

"Si usted cambia su estilo de vida no de forma extrema ni arriesgada puede bajar de peso sin recuperar el peso perdido durante al menos dos años", apunta Rock.

'El mejor de los casos'

''Esto nos da algunas esperanzas", señala la dietista Eileen Myers, RD, con respecto a los nuevos hallazgos.  Para los médicos, el mensaje es que no decidan el tratamiento de la obesidad tomando en cuenta únicamente el IMC, señala.

El contacto personal y la frecuencia de ese contacto con los administradores del programa probablemente sean clave, destaca.

En un editorial que acompaña a la nueva investigación, Rena R. Wing, PhD, que ha investigado por largo tiempo el control del peso en Brown University, dice que las conclusiones sobre el programa de Jenny Craig ''probablemente representan el mejor de los casos", debido a factores como la comida gratis.

A pesar de ello, sugiere que los programas para bajar de peso necesitan de más investigación y que el suministro de comida gratuita podría ser una inversión en salud que merece la pena".

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