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La marihuana medicinal puede afectar la capacidad cognitiva de los pacientes con esclerosis múltiple

Según un estudio, los trastornos cognitivos podrían ser un problema para los que consumen marihuana medicinal por largo plazo
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Noticias Medicas de WebMD en Español
Reviewed by Dra. Louise Chang

28 de marzo de 2011-- Muchos pacientes con esclerosis múltiple (EM) recurren a la marihuana para aliviar el dolor y otros síntomas asociados con el trastorno, pero la práctica podría empeorar un síntoma común.

En un estudio pequeño, los pacientes con EM que fumaron o consumieron marihuana periódicamente durante varios años tuvieron dos veces más probabilidades que quienes no la consumían de presentar evidencia significativa de trastorno cognitivo cuando se les sometió a una batería de pruebas para evaluar las habilidades cognitivas.

El estudio fue publicado en la revista Neurology.

Según algunos cálculos, hasta 60 por ciento de los pacientes con esclerosis múltiple tienen algún tipo de problema de atención, aprendizaje o memoria, que va desde leve a grave.

El investigador del estudio, Anthony Feinstein, MD, PhD, de Sunnybrook Health Services Center y de University of Toronto, afirma que los pacientes que consumen marihuana se arriesgan a exacerbar estos síntomas.

"Cualquier beneficio que los pacientes sientan que podrían obtener al fumar marihuana podría ser a costa de un compromiso cognitivo mayor", comenta Feinstein a WebMD.

Defensor de la marihuana medicinal

Montel Williams, antiguo presentador de un programa de entrevistas y paciente con esclerosis múltiple, consume marihuana todos los días y es un firme defensor de la legalización de la marihuana medicinal.

Williams ha presionado a los legisladores de más de una decena de estados, y comenta a WebMD que la marihuana medicinal le devolvió la vida luego de que el uso de analgésicos narcóticos como la morfina y OxyContin casi terminan en la insuficiencia del hígado y los riñones.

Él transmitió el mismo mensaje en un episodio del programa médico vendido a repetidoras locales "The Dr. Oz Show," que saldrá al aire esta semana.

"He tenido este diagnóstico durante los últimos 10 años y también he seguido siendo un ciudadano contribuyente, que paga sus impuestos", comentó Williams. "[La marihuana] es la que me ha permitido seguir trabajando y pagando impuestos".

El consumo de marihuana y el rendimiento mental

El estudio incluyó a 25 pacientes con esclerosis múltiple que informaron haber fumado o consumido marihuana periódicamente durante muchos años y a un número similar de pacientes con esclerosis múltiple que no consumió marihuana. Los dos grupos fueron emparejados por edad, sexo, nivel académico, coeficiente intelectual antes del diagnóstico, nivel de discapacidad y duración de la EM.

Feinstein afirma que el estudio no incluyó a los pacientes que tomaron un cannabinoide sintético, como la pastilla Marinol, porque estos tratamientos no tenían un componente psicoactivo y los pacientes tienden a preferir lo real.

La duración promedio del consumo de marihuana entre los usuarios estudiados fue de 26 años. Setenta y dos por ciento de los usuarios informó usar marihuana todos los días; 24 por ciento dijo usarla semanalmente.

Todos los participantes del estudio fueron sometidos a una serie de pruebas usadas para evaluar los diversos aspectos del funcionamiento mental, incluyendo la memoria de trabajo, la velocidad de procesamiento de la información y la percepción visual de las relaciones espaciales. Los participantes del estudio que consumían marihuana no fueron sometidos a las pruebas si habían transcurrido menos de 12 horas desde la última vez que la usaron.

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