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Aumentan los beneficios de salud del chocolate

Las cantidades moderadas podrían ayudar a la salud cardiaca y a más, hallan investigadores

¿Qué puede hacer el chocolate por la salud cardiaca? continued...

El chocolate podría ayudar a los pacientes de insuficiencia cardiaca congestiva, según Francisco Villarreal, MD, PhD, profesor de la Universidad de California, en San Diego, quien también intervino en el simposio. En la insuficiencia cardiaca congestiva, el corazón no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo.

En un pequeño estudio con cinco pacientes, dio a cada uno 100 miligramos de un flavonol llamado epicatequina, que se halla en el chocolate, cada día durante tres meses.

Midió una sustancia llamada óxido nítrico, que regula la capacidad de contracción de los vasos sanguíneos y afecta la presión arterial. Halló "un aumento muy significativo" en los niveles de óxido nítrico.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y la Hershey Company. Villarreal es cofundador de una compañía que desarrolla la epicatequina como tratamiento.

Otras investigaciones que aún no han avanzado hasta el punto de usar personas observan el potencial del chocolate para tratar la migraña, además de inhibir el cáncer de colon.

¿Es probable que toda esta investigación se convierta en un espejismo, una moda pasajera?

Los científicos del cacao no lo creen así. Formaron la Sociedad Internacional del Chocolate y el Cacao en la Medicina. Su primera reunión internacional está programada para 2012.

¿Cuál es el ingrediente “mágico” del chocolate?

Un flavonol llamado epicatequina, un antioxidante, aparece en muchas investigaciones sobre el chocolate.

"El flavonol epicatequina amerita más estudio", afirma Villarreal. Parece tener un efecto sobre la fuente de energía de las células, llamadas mitocondrias. "Muchas enfermedades, entre ellas el Alzheimer, parecen tener un componente que involucra a las mitocondrias", afirma.

Sospecha que las propiedades antioxidantes no son todo el motivo de que la epicatequina tenga beneficios.

Un llamado a la realidad: ¿cuánto chocolate es suficiente?

Las dosis usadas en los estudios varían muchísimo. Sin embargo, los científicos involucrados en la investigación del cacao parecen fascinados por las palabras "en moderación". En este momento, no hay una porción establecida de chocolate para la salud cardiaca. Una porción moderada de chocolate tiene apenas alrededor de 28 gramos (una onza).

En sus estudios, Villarreal ha hallado que medio cuadrito es la "cantidad perfecta" para unos buenos efectos.

El chocolate negro es el más frecuentemente estudiado y que se ha hallado que tiene efectos de salud.

Una porción al día se consideraría moderado, apunta Rene D. Massengale, PhD, química alimentaria de Bloomington, Indiana, y vocera del Instituto de Tecnologías Alimentarias. Revisó los hallazgos pero no participó en la investigación. En el pasado, ha sido asesora de Hershey's.

La perspectiva es esencial, asegura. "Comer mucho chocolate porque cree que obtendrá un beneficio de salud, pero tener una dieta de 3,000 calorías, no le hará nada de bien", advierte a WebMD.

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