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Aumentan los beneficios de salud del chocolate

Las cantidades moderadas podrían ayudar a la salud cardiaca y a más, hallan investigadores

¿Qué puede hacer el chocolate por la salud cardiaca? continued...

"En conjunto, los resultados sugieren potentes beneficios contra la enfermedad cardiovascular", comenta Ding a WebMD.

El informe aparece en la revista The Journal of Nutrition.

Otros estudios sobre los beneficios de salud del chocolate están en fases anteriores, y son preliminares.

El chocolate podría ayudar a los que tienen diabetes tipo 2 a minimizar los efectos nocivos de los niveles de glucemia altos tras las comidas, señala Stephen L. Atkin, MD, investigador de la Escuela de Medicina Hull York en Reino Unido. Administró a diez pacientes de diabetes tipo 2 pequeñas cantidades de chocolate una hora después de darles glucosa para simular una comida.

Halló mejoras en el funcionamiento de los vasos sanguíneos, lo que a su vez podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiaca.

El chocolate podría ayudar a los pacientes de insuficiencia cardiaca congestiva, según Francisco Villarreal, MD, PhD, profesor de la Universidad de California, en San Diego, quien también intervino en el simposio. En la insuficiencia cardiaca congestiva, el corazón no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo.

En un pequeño estudio con cinco pacientes, dio a cada uno 100 miligramos de un flavonol llamado epicatequina, que se halla en el chocolate, cada día durante tres meses.

Midió una sustancia llamada óxido nítrico, que regula la capacidad de contracción de los vasos sanguíneos y afecta la presión arterial. Halló "un aumento muy significativo" en los niveles de óxido nítrico.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y la Hershey Company. Villarreal es cofundador de una compañía que desarrolla la epicatequina como tratamiento.

Otras investigaciones que aún no han avanzado hasta el punto de usar personas observan el potencial del chocolate para tratar la migraña, además de inhibir el cáncer de colon.

¿Es probable que toda esta investigación se convierta en un espejismo, una moda pasajera?

Los científicos del cacao no lo creen así. Formaron la Sociedad Internacional del Chocolate y el Cacao en la Medicina. Su primera reunión internacional está programada para 2012.

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