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Relacionan fumar marihuana con el cáncer testicular

¿Podría el consumo de marihuana ser responsable de las crecientes tasas de cáncer testicular?
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En perspectiva

Un riesgo duplicado de cáncer podría parecer bastante aterrador, pero los investigadores advierten que los hombres que han fumado marihuana no deben entrar en pánico.

Las probabilidades de que un hombre contraiga cáncer testicular son bastante bajas. Alrededor de 1 de cada 400 hombres blancos es diagnosticado para cuando tiene 35 años, según el Instituto Nacional del Cáncer. Así que aunque ese riesgo se duplique a uno de cada 200, las probabilidades de un hombre dado siguen siendo bastante bajas.

El estudio tampoco prueba que la marihuana provoque cáncer.

De hecho, la relación hallada por los investigadores no fue fácil de explicar. Los hombres con hábitos más ligeros o que habían dejado de fumar marihuana tenían un riesgo de cáncer testicular superior al de los que eran fumadores actuales o que reportaron un uso más empedernido.

Los investigadores no creen que esto signifique que fumar más marihuana sea en realidad más seguro.

Otros estudios de mayor tamaño hallaron que el riesgo de cáncer aumentaba junto con el nivel del hábito de fumar marihuana del hombre. El nuevo estudio quizás sea simplemente demasiado pequeño para mostrar la misma relación.

Los médicos no están seguros del motivo de que la marihuana quizás aumente el riesgo de ciertos tipos de cáncer testicular. Se sabe que el ingrediente activo de la droga, el THC, afecta las señales hormonales del organismo. Esto podría poner a las células de los testículos en el camino del cáncer. Pero se necesita más investigación antes de que los investigadores puedan afirmarlo con certeza.

Stephen M. Schwartz, PhD, MPH, epidemiólogo del Centro para la Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, señala que la moraleja es que la marihuana quizás no sea una droga tan benigna como algunas personas piensan.

"En general, el asunto es que hay un mayor riesgo en los usuarios de marihuana", comenta Schwartz, quien no participó en la investigación. "Es particular de los tipos de tumores testiculares que son más agresivos, y por tanto tienen más probabilidades de poner la vida de un hombre en riesgo". Además, dice, el hallazgo “es bastante coherente en los tres estudios, algo a lo que debemos prestar atención".

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