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La pubertad ocurre antes, a los 9 o 10 años de edad para el chico promedio de EE. UU.

Una brecha creciente entre la madurez física y la mental y emocional

Las primeras señales de la pubertad continued...

Los chicos (y chicas) individuales varían ampliamente en el tiempo que tardan en desarrollarse desde las primeras etapas de la pubertad hasta la madurez sexual completa. Herman-Giddens señala que aunque algunos chicos maduran del todo en apenas dos años y medio, otros podrían tardar hasta seis años. Los que comienzan la pubertad más rápido no son siempre los primeros en terminarla.

En el estudio de Herman-Giddens, la edad promedio para la madurez sexual completa de los chicos de todas las razas y etnias fue más o menos igual, al final de su décimo quinto año. Alrededor de un tercio de los chicos alcanzaron la madurez completa dos años antes. Pero los que comenzaron antes no siempre fueron los primeros en madurar del todo.

Padres, chicos y pubertad.

Cuando la pubertad se inicia, un chico comienza a cambiar.

"La mayoría de padres creen que el inicio de la pubertad ocurre a los 12 o los 13 años. Pero para los chicos blancos es a los 10 años, o sea en quinto curso", señala Herman-Giddens. "Ahora, tienen que afrontar cambios en sus cuerpos, y sentimientos sexuales a punto de desarrollarse a una edad más temprana. Y no están listos para afrontar todo eso".

Julia A. Graber, PhD, catedrática asociada de psicología de la Universidad de Florida, es una de las pocas investigadoras que estudia la pubertad en los chicos. Dice que la pubertad precoz puede ser tanto buena como mala para el ajuste social y psicológico de un chico.

La parte positiva es que los chicos se hacen más altos y fuertes cuando maduran sexualmente. Son más atléticos y tienen un aspecto más masculino.

"Pero dado que los chicos parecen más viejos a una edad más temprana, podrían meterse en situaciones más adecuadas para individuos de más edad", advierte Graber. "Y a una edad cronológica en que no están preparados y carecen de habilidades psicológicas, podrían estar en mayor riesgo".

En las chicas, el inicio de la pubertad es obvio. Sus senos comienzan a desarrollarse, y luego comienzan a menstruar. En los chicos, unas señales más sutiles, como vello púbico escaso y un ligero aumento en el tamaño de los testículos, son fáciles de pasar por alto, tanto para los padres como para los mismos chicos.

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