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Unos nuevos medicamentos para la artritis reumatoide no parecen aumentar el riesgo de culebrilla

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Las dos otras clases de fármacos, los anti FNT "biológicos" y un grupo de medicamentos llamados medicamentos antirreumáticos que modifican la enfermedad (DMARD, por su sigla en inglés) no biológicos, son fármacos más recientes que se pueden usar para tratar la artritis reumatoide y otras afecciones autoinmunes. Entre los medicamentos biológicos se hallan adalimumab (Humira), etanercept (Enbrel) e infliximab (Remicade). El metotrexato es un DMARD de uso común.

Winthrop y colegas revisaron datos de casi 60,000 personas con varias afecciones autoinmunes, como la artritis reumatoide, la enfermedad intestinal inflamatoria, la psoriasis, la artritis psoriásica y la espondilitis anquilosante. Más de 33,000 tomaban fármacos anti FNT biológicos, y casi 26,000 tomaban DMARD. El periodo del estudio fue de 1998 a 2008.

No hallaron un aumento significativo en el riesgo de culebrilla según el tipo de medicamento que las personas tomaban, con la excepción de una dosis alta de corticosteroides. Las personas que tomaban más de diez miligramos al día de un corticosteroide tenían el doble de probabilidades de desarrollar culebrilla.

La Dra. Patience White, vicepresidenta de salud pública de la Arthritis Foundation, afirmó que los hallazgos del estudio eran una buena noticia.

"Las personas se preocupan mucho sobre tomar fármacos, y este estudio bien hecho afirma que es otra cosa de la cual no tenemos que preocuparnos", señaló White, quien también es profesora de medicina y pediatría de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de George Washington en Washington, D.C. "Las terapias farmacológicas, aparte de los corticosteroides, no aumentan el riesgo de contraer [culebrilla]".

Tanto White como Winthrop comentaron que, si es posible, las personas deben recibir la vacuna contra la culebrilla antes de comenzar a tomar medicamentos para una afección autoinmune. La vacuna contra la culebrilla es una vacuna viva, así que no se recomienda para las personas que reciben un fármaco que altere al sistema inmunitario.

Winthrop dijo que según los hallazgos más recientes, cree que no pasaría nada si se vacuna a las personas que toman los medicamentos más recientes, pero añadió que primero hay que realizar un estudio para confirmarlo.

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