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Más Niños pueden Tener Riesgos de una Alta Presión Arterial

Estudio observó el aumento en la grasa corporal, la talla de la cintura y el consumo de sal por un período de 13 años

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La asociación entre el índice de masa corporal – una medida de la grasa del cuerpo – y la presión arterial es aún más fuerte que la asociación con el sodio, señaló Katz. "A medida que las tasas de obesidad aumentan en nuestros niños, igualmente aumenta la presión arterial," dijo Katz.

El alto contenido de sal en los alimentos procesados es corregible como también la influencia que hace que los niños sean obesos, él dijo. "Si necesitamos otra razón para tomar acción, este estudio nos ofrece una razón.  Así como la presión arterial de nuestros niños aumenta, así también aumenta la presión de hacer todo lo necesario para poner un alto a estas tendencias."

Los investigadores indicaron que para los adultos, la presión arterial normal se considera menor de 120/80 mm Hg.  Sin embargo, la presión arterial entre los niños varía de acuerdo a la edad, sexo y altura.

Al calcular el riesgo de una presión arterial alta, se tomó en consideración las diferencias entre los dos grupos de niños en términos de edad, sexo, raza/etnicidad, masa corporal, talla de la cintura y el consumo de sal.

Lo más resaltante del estudio fue publicado en línea (online) el 15 de julio y en la edición impresa de agosto de la revista Hypertension (Hipertensión), e incluía lo siguiente:

  • Aunque los niños tuvieron más probabilidades de tener una presión arterial elevada, la tasa aumentó rápidamente en las niñas.
  • A través del tiempo, más niños tuvieron sobrepeso y una cintura más grande – especialmente las niñas.
  • Los niños con las cinturas más grandes tuvieron casi el doble de probabilidades de tener presión arterial alta, en comparación con los niños con una cintura delgada.
  • Los niños negros tuvieron un 28 por ciento más alto de riesgo de tener una presión arterial alta que los niños blancos.
  • Los niños que más consumieron sal tuvieron un 36 por ciento más de probabilidades de tener una presión arterial alta, en comparación con los niños que consumieron menos sal.
  • En ambos estudios, más del 80 por ciento de los niños tuvieron un consumo de sal diario de más de 2,300 mg. Sin embargo, pocos niños en el estudio siguiente tuvieron un consumo de sal por encima de los 3,450 mg.

"Todos esperamos que el consumo de sodio continuará aumentando," así lo dijo el investigador principal Bernard Rosner, profesor de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard, en una declaración. "Parece que ha habido un poco de atención a las recomendaciones de dietas pero no mucha atención."

"La presión arterial alta es peligrosa en parte porque muchas personas no saben que la tienen," él agregó. "Es algo engañoso.  Se tiene que medir la presión arterial regularmente para mantenerse al tanto."

Los investigadores señalaron que la presión arterial alta ha sido la causa de 350,000 casos de muertes que se han podido prevenir cada año en los Estados Unidos.

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