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Preocupaciones Sobre la Memoria Puede Ser una Señal del Inicio de la Enfermedad de Alzheimer

Aunque estudios no probaron ninguna conexión, los expertos dicen que vale la pena mencionar al doctor estas preocupaciones

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"Estamos hablando de casos donde usted identifica un cambio a través del tiempo – usted siempre ha podido llevar el balance de su libreta de cheques pero ahora está teniendo dificultad," ella explicó.

Aun estos problemas no significan necesariamente que usted está en el proceso de desarrollar Alzheimer u otra forma de demencia. Sin embargo, si usted nota estos cambios, es algo que debe hablarlo con su doctor, dijo Snyder.

Tres otros estudios presentados en la reunión mostró evidencia de que las preocupaciones de la memoria subjetiva pueden servir como una advertencia:

  • En un estudio de casi 3,900 mujeres estadounidenses de 70 años y mayores, las que tenían preocupaciones por la memoria tuvieron más probabilidades de mostrar bajas calificaciones en las pruebas sobre memoria objetiva a través de los próximos seis años.  La asociación fue más clara entre las mujeres que tenían el gen variante ApoE4 – el factor de riesgo genético más fuerte de Alzheimer.
  • Otro estudio le hizo seguimiento a 531 adultos mayores que hicieron las pruebas cognitivas anualmente por una década.  Antes de cada prueba, se les preguntó si habían notado cambios en sus habilidades mentales en el último año. Los que dijeron que habían tenido cambios, tuvieron el doble de probabilidades de ser diagnosticados con una discapacidad cognitiva leve o demencia en algún momento del estudio. En promedio, los participantes notaron cambios a los seis o nueve años antes de sus diagnósticos.
  • Los investigadores alemanes hallaron que de 2,230 adultos mayores que estaban libre de discapacidades obvias, los que pensaban que sus memorias se estaban empeorando mostraron una disminución fuerte en las pruebas de memoria objetiva a través de los próximos ocho años.

Todos los descubrimientos aumentan la posibilidad de que al evaluar las quejas sobre la memoria, eso podría ayudar a los doctores a detectar a los adultos mayores con un alto riesgo de demencia. Sin embargo, Snyder dijo, es muy pronto para decir eso con seguridad.

"No sabemos todavía cómo esto podría ser usado como una herramienta potencial," dijo Snyder.

Amariglio estuvo de acuerdo. Ella dijo que el cuestionario de su estudio no está listo para que los doctores lo usen en sus prácticas diarias.  En su lugar, podría ayudar a los investigadores a encontrar candidatos para ensayos clínicos continuos que están estudiando drogas o medidas del estilo de vida para disminuir posiblemente la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

En estos momentos, no se conoce una manera de prevenir o retrasar el Alzheimer. Pero si los investigadores encuentran tal terapia, dijo Amariglio, un cuestionario que ayuda a detectar a adultos mayores con riesgos, podría venir a ser muy importante.

Por ahora, Snyder recomendó que los adultos mayores que notan cambios en su agudeza mental se lo comenten a sus doctores. "Si hay una preocupación, a usted se le puede hacer más evaluación," ella dijo.

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