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La disfunción eréctil podría relacionarse con el síndrome de piernas inquietas

Un estudio señala que los hombres mayores que tienen el síndrome tienen más probabilidades de tener la disfunción

Medically Reviewed by Dra. Louise Chang, MD

4 de enero de 2010 -- Los hombres mayores que tienen síndrome de piernas inquietas podrían estar en mayor riesgo de disfuncióneréctil (DE), según sugiere una investigación reciente de la facultad demedicina de la Harvard y del Hospital Brigham y de mujeres, ambos enBoston.

Los hombres del estudio que con más frecuencia experimentaron síntomas desíndrome de piernas inquietas (SPI) tuvieron también más probabilidades deinformar sobre problemas para lograr y mantener erecciones.

El hallazgo no prueba que el SPI cause DE, pero sí incrementa lasprobabilidades de que las dos afecciones compartan una o más causas comunes,señala a WebMD Xiang Gao, MD, PhD, investigador del estudio.

"Este es el primer estudio en examinar esto, por lo que hay mucho todavíaque no sabemos", dice, y agrega que el siguiente paso sería darle seguimiento alos hombres mayores para determinar si los que tienen SPI están en mayor riesgode DE o vice versa.

SPI, mal de Parkinson y DE

Se calcula que cerca de doce millones de estadounidenses tienen síndrome depiernas inquietas. Las cifras podrían ser mucho mayores, sin embargo, porque seconsidera que la afección no se diagnostica lo suficiente o frecuentemente sediagnostica mal.

El SPI se caracteriza por una necesidad incontrolable de mover las piernasal estar en reposo con el fin de aliviar sensaciones desagradables, que confrecuencia se describen como ardor, tirones u hormigueo, o la sensación detener insectos que se mueven por dentro de las piernas.

Afecta tanto a hombres como a mujeres y los casos más graves tienden aaparecer entre quienes son de mediana edad o mayores.

En un análisis anterior, Gao y sus colegas informaron que los hombres quetienen disfunción eréctil tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollarenfermedad deParkinson durante los 16 años de seguimiento que los hombres que no teníanDE.

Debido a que el parkinsonismo y el síndrome de piernas inquietas sontrastornos del movimiento neurológico, los investigadores decidieron estudiarel SPI y la DR.

En el análisis participaron más de 23,000 hombres que participaban en elEstudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud (Health ProfessionalsFollow-up Study), un estudio continuo de gran tamaño de odontólogos,optómetras, osteópatas, podiatras, farmaceutas y veterinarios de sexomasculino.

En una encuesta de 2002, cerca de cuatro por ciento de los hombres refirióun diagnóstico de SPI y el 41 por ciento reportó tener disfunción eréctil.

No sorprende que la prevalencia de ambas aumentara con la edad.

El papel de la dopamina

Los hombres que tenían SPI que presentaban entre cinco y 14 episodios depiernas inquietas al mes tenían 16 por ciento más probabilidades de informarsobre DE que los hombres que no tenían SPI, mientras que los hombres quepresentaban quince o más episodios de este tipo al mes tenían 78 por ciento másprobabilidades de informar sobre problemas para lograr o mantener unaerección.

El estudio aparece en la edición de enero de Sleep, de la Academiaestadounidense de medicina para el sueño (American Academy of SleepMedicine).

SI el SPI y la DE están relacionados, la dopamina, una sustancia química queayuda a regular el movimiento y el estado de ánimo, podría ser el denominadorcomún.

Se cree que la escasez de dopamina natural en el cerebro tiene que ver conla enfermedad de Parkinson y el síndrome de piernas inquietas. Los medicamentosque activan los receptores cerebrales que producen dopamina se usan para tratarambas afecciones.

También se cree que los niveles reducidos de dopamina son factorescontribuyentes a la disfunción eréctil.

Otra explicación potencial para la relación observada podría ser la falta desueño.

Los pacientes de SPI comúnmente experimentan privación del sueño pormovimientos nocturnos de las extremidades. Se sabe que la privación del sueñoreduce los niveles circulantes de testosterona, que pueden conducir a DE.

"Cualquier cosa que altere el sueño puede causar DE," asegura David Schulman, MD, MPH, director del Laboratorio deTrastornos del Sueño Emory de Atlanta. "No creo que sea posible hacer ajustespor algo así en un estudio como este".

Schulman asegura que hacen falta más estudios para determinar si el síndromede piernas inquietas y la disfunción eréctil tienen una causa común.

"En este momento, no veo esto como algo que cambie la manera como yo o algúnotro practiquemos la medicina", sostiene.

Show Sources

Gao, X. en Sleep, 1 de enero de 2010; vol 33: pp 75-79.

Xiang Gao, MD, MPH, instructor de medicina de la facultad de medicina de Harvard, epidemiólogo asociado del Hospital Brigham y de mujeres de Boston y científico investigador de la facultad de salud pública de Harvard.

David Schulman, MD, director del Laboratorio de Trastornos del Sueño Emory de la Universidad Emory de Atlanta.

Instituto Nacional sobre trastornos neurológicos y accidente cerebrovascular: "Restless Leg Syndrome Fact Sheet" (Hoja de datos sobre el síndrome de piernas inquietas).

Gao, X. en American Journal of Epidemiology, 17 de septiembre de 2007; vol 166: pp 1446-1450.

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