A medida que se reportan casos nuevos del nuevo coronavirus en todos los 50 estados, las autoridades de sanidad dedican sus esfuerzos a frenar la propagación de él. Si entiendes cómo se transmite, puedes tomar los pasos indicados para evitar que adquieras la enfermedad o que se la transmitas a otros.

Transmisión persona a persona

Expertos en salud creen que el virus que causa COVID-19 se transmite principalmente de persona a persona. Y la transmisión puede ocurrir de varias maneras:

  • Gotitas o aerosoles: Esta es la forma de trasmisión más común. Cuando una persona infectada tose, estornuda o habla, las gotitas o las partículas pequeñitas llamadas aerosoles que salen de su nariz o de su boca tiran el virus al aire. Cualquier persona que esté a 6 pies de esa persona puede inhalar esas gotitas o partículas y llegan a sus pulmones.
  • Transmisión por el aire: Estudios indican que el virus puede permanecer activo en el aire hasta 3 horas. Se te puede meter en los pulmones si alguien que lo tiene exhala y tú inhalas ese aire. Expertos en salud difieren en sus conclusiones sobre la trasmisión del coronavirus por el aire, y cómo la trasmisión por el aire contribuye a la pandemia.
  • Transmisión por superficies: TAunque la probabilidad es muy baja, podrías adquirir el virus por tocar superficies que han sido contaminadas porque una persona con el virus estornudó o tosió sobre ellas. Es posible que toques una encimera o un pomo contaminado con el virus, y que luego te toques la boca, la nariz o los ojos. El virus puede vivir de 2 a 3 días en superficies de plástico y acero inoxidable. Para detener su transmisión, limpia y desinfecta todas las encimeras, los pomos y otras superficies que tú y tu familia tocan varias veces al día.
  • Transmisión fecal-oral:Estudios también sugieren que las partículas del virus están presentes en las heces fecales de personas infectadas. Pero los expertos no saben si la infección se puede transmitir por contacto con las heces de personas infectadas. Si esa persona usa el baño, y no se lava las manos, puede infectar cosas y personas que toca.

El virus se transmite, por lo general, por personas que presentan síntomas. Pero es posible transmitir el virus y no tener indicios de él. Algunas personas que no saben que lo adquirieron se lo pueden transmitir a otras. A esto se le llama transmisión asintomática. También puedes transmtir el virus antes de notar los sintomas de la infección, y a eso se le llama transmisión presintomática.

Transmisión comunitaria

En algunos casos, una persona puede determinar cómo adquirió el virus, porque sabe que ha estado en contacto con alguien que está enfermo. En otros casos, se desconoce el foco de la infección. LLa transmisión comunitaria ocurre cuando alguien adquiere el virus sin saber que ha tenido contacto con una persona que está infectada.

Las mascotas y el COVID-19

Algunas mascotas han tenido resultados positivos de la prueba del nuevo coronavirus. No todos estos animales han tenido indicios de la enfermedad, pero algunos han tenido síntomas leves.

Es posible que los animales adquirieron el virus porque tuvieron contacto cercano con una persona infectada. LLas autoridades de salud pública dicen que siguen estudiando COVID-19, pero al parecer, los seres humanos se lo pueden pasar a las mascotas, pero es poco probable que las mascotas lo transmitan a personas.

¿Es fácil adquirir el virus?

Los investigadores dicen que se calcula que cada persona que tiene COVID-19 se lo transmitirá a 2 o 2.5 personas más. Hay un estudio que dice que el número de personas es aún mayor, que una persona enferma puede infectar entre 4.7 a 6.6 personas.

Por comparación, una persona que tiene la gripa la puede transmitir a 1.1 o a 2.3 personas. Pero una persona con el sarampión se lo podría transmitir a 12 o hasta 18 personas.

Hay estudios que han mostrado que, a pesar de que es menos probable que los niños adquieran el coronavirus y que tienen síntomas más leves que los que tienen los adultos, pueden adquirir el virus y propagarlo. Algunos se han enfermado de gravedad y hasta se han muerto.

¿Me puedo infectar por la comida que se entrega a domicilio, empaques o artículos que se compran en el supermercado?

Es muy poco probable que adquieras COVID-19 por tocar empaques, artículos que compras en el supermercado o comida. Es importante que limites tu contacto con otras personas.

Si haces las compras del supermercado, trata de permanecer a por lo menos 6 pies de distancia de otras personas en la tienda. Es posible que no puedas hacer eso todo el tiempo, así que usa una mascarilla también.

Si usas un servicio de entrega a domicilio, pídele a los mensajeros que te dejen en la puerta las bolsas del supermercado, la comida o los paquetes. Lávate las manos por un mínimo de 20 segundos, antes y después de meter los paquetes en la casa.

Si quieres, limpia los paquetes de plástico, metal o vidrio con agua y jabón. Luego, limpia y desinfecta las encimeras y cualquier superficie que tocaste o que tocaron las bolsas.

¿Qué significa “aplanar la curva?”

El término "aplanar la curva" se usó mucho en el período crítico de la pandemia para exponer la disponibilidad de tratamiento médico en una localidad, frente al número de casos de infección. Desde que la tasa de infección ha disminuido, no se usa con tanta frecuencia. Quizás has visto una gráfica titulada “aplanamiento de la curva”, que mostraba una curva pronunciada y estrecha, y otra corta y ancha, con una línea atravesándola.

Esa gráfica ayudó a exponer cuantas personas podría tratar un hospital en un área en particular. La curva alta se desplazaba por encima de la línea. Eso indicaba que había demasiadas personas enfermas a la misma vez, y que era probable que esa zona no tendría suficientes camas disponibles en los hospitales para tratar a todas las personas que necesitarían tratamiento.

La curva más plana exponía qué ocurriría cuando se frenara la expansión del virus. Es posible que el mismo número de personas se habrían enfermado, pero las infecciones habrían ocurrido por un período de tiempo más largo, permitiendo a los hospitales tratar a más personas.

¿Cómo te puedes proteger?

Hay varias vacunas contra COVID-19, y te deberías animar a ponerte la vacuna cuando sea disponible para ti. Aun así, debes tratar de limitar tu contacto con otras personas. Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) han sugerido que se sigan las siguientes pautas:

  • Trabaja, si puedes, desde tu casa.
  • Es muy importante que evites viajar si eres una persona de tercera edad o si vives con alguien de mayor edad, o alguno de los dos tiene una condición de salud que aumenta la probabilidad que COVID-19 sea más grave.
  • Haz tus visitas con tu familia y tus amigos por teléfono y por computadora, en lugar de hacerlas en persona.
  • Si tienes que salir, párate a una distancia de por lo menos 6 pies de otras personas.
  • Si no te has vacunado, usa mascarilla cuando salgas.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Si te enfermas, quédate en un cuarto apartado de las otras personas que viven en tu casa.
  • Si puedes, usa el internet para hacer tus compras de supermercado, artículos de farmacia y otros productos.
  • Evita que tus mascotas no tengan contacto con personas y con animales que no viven en tu casa. Los gatos deben permanecer fuera de la casa lo más que se pueda. Limpia correctamente los desperdicios de animales. Lávate las manos después de hacerlo. Te debes también lavar las manos después de tocar a los animales, su comida o sus juguetes. Si tienes síntomas de COVID-19, limita tu contacto con tu mascota. Si no puedes pedirle a alguien que cuide a tu mascota, usa una mascarilla cuando estés a su alrededor, y lávate las manos antes y después de interactuar con ella.
  • Es posible que creas que las medidas que limitan reuniones grandes de personas, que les piden a personas que trabajen desde sus casas y que cierren escuelas, restaurantes y teatros, son exageradas. Pero los expertos en salud dicen que son las mejores medidas para detener la propagación del virus.

En la medida que se relajan estas restricciones, ten presente que el virus no ha desaparecido. Sé precavido cuando tengas contacto con los demás.

¿Cuándo te debes aislar o poner en cuarentena?

Para detener la propagación del coronavirus, las personas que están enfermas deben ponerse en cuarentena o aislarse de personas que están bien. Ya que es posible que no presentes síntomas inmediatamente, te debes poner en cuarentena si sabes que has sido expuesto a alguien que tiene COVID-19.

  • Quédate en casa.
  • No recibe visitas.
  • Lávate las manos a menudo con jabón y agua tibia.
  • No compartas artículos personales, como platos, utensilios y toallas.
  • Limpia a menudo las superficies que tocas, como encimeras, pomos, teléfonos y controles remotos.

Si tu resultado de la prueba que detecta del COVID-19 es positivo, te debes aislar.

  • Si es posible, quédate en casa, confinado a una habitación apartada de las demás personas.
  • Evita tener contacto con otras personas y mascotas.
  • Usa una mascarilla cuando tengas que estar cerca de otras personas.
  • Si se te empeoran los síntomas, llama a tu médico o a un hospital antes de ir. 
  • Sigue las instrucciones que te den para recibir asistencia médica.
  • Te debes aislar hasta que no puedas transmitir el virus.

Tu médico te dirá cuándo puedes concluir el período de aislamiento.

Artículo médico de WebMD

Sources

FUENTES:

CDC: "Cases in U.S.," "How it Spreads," "Preventing the Spread of Coronavirus Disease 2019 in Homes and Residential Communities."

Columbia Mailman School of Public Health: "Public Health Rallies to 'Flatten the Curve.'"

Harvard Medical School: "Coronavirus Resource Center."

Johns Hopkins Medicine: "Coronavirus, Social Distancing and Self Quarantine."

Kaiser Health News: "Flattening the Curve and Social Distancing: Understanding the Drastic Measures That Experts Keep Talking About."

Michigan Health: "Flattening the Curve for COVID-19: What Does It Mean and How Can You Help?"

News release, National Institutes of Health.

Wisconsin Public Radio: “Social Distancing In Wisconsin: Your Questions, Answered.”

New England Journal of Medicine: “Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1.”

China CDC Weekly: “Notes from the Field: Isolation of 2019-nCoV from a Stool Specimen of a Laboratory-Confirmed Case of the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19).”

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