Prueba de diagnóstico del coronavirus

photo of swab test for virus

Si no te sientes bien, es posible que creas que tienes COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por un nuevo tipo de coronavirus. Hay pruebas de detección que te pueden decir si tienes el virus.

No hay tratamiento contra COVID-19. Si tus síntomas son leves, es probable que tu médico te diga que te recuperes en casa y que te aisles de los demás.

¿Quién se debe hacer una prueba?

Habla con tu médico para determinar si te tienes que hacer la prueba. Si no tienes un médico, llama a tu hospital local o a la oficina de salud pública local.  

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) recomienda que se aplique un sistema de priorización para hacer las pruebas de diagnóstico. Los primeros en la lista son las personas que tienen COVID-19 y las personas que cumplen con por lo menos uno de los requisitos:

  • Ingresan al hospital
  • Trabajan en instalaciones de servicios de salud
  • Son personal de emergencia
  • Trabajan o que viven en lugares donde viven muchas personas, como instituciones para cuidados prolongados o penitenciarias

Entre los que están en el nivel de prioridad que procede:

  • Otras personas que tienen síntomas de COVID-19
  • Personas que no tienen síntomas pero a las que se les da prioridad por las autoridades de salud pública o sus médicos

Cómo se hace la prueba

Llama a tu médico, tu hospital local, el departamento local de salud o un centro de urgencias. Si crees que es una emergencia, llama al 9-1-1.

Cuando llames, tienes que compartir —por teléfono o en una consulta virtual o en línea— los síntomas que presentas. Es posible que te hagan algunas de las preguntas siguientes:

  • ¿Tienes fiebre o tos?
  • ¿Te falta el aire?
  • ¿Has tenido contacto cercano (hasta 6 pies de distancia) con alguien que tiene COVID-19?
  • ¿Te ha estornudado o tosido encima una persona que tiene COVID-19?
  • ¿Has viajado recientemente?
  • ¿Te ha dicho una autoridad de salud que has tenido contacto con COVID-19?

¿Dónde hacen las pruebas?

Tu médico u otro profesional de servicios de salud te dirá a donde ir para hacerte la prueba. También te darán algunas instrucciones especiales. Es posible que entre ellas es usar  una mascarilla o ir a una zona designada de un hospital o de una clínica. 

Tipos de pruebas de diagnóstico de coronavirus

Los CDC recomiendan una prueba de COVID-19 que consiste en tomar una muestra nasofaringea con un hisopo. Un técnico te meterá un hisopo especial de algodón de 6 pulgadas en cada lado de la nariz y le dará vueltas por unos 15 segundos. 

No te dolerá, pero podría ser incómodo. Mandarán el hisopo a un laboratorio para analizar el material recopilado del interior de tu nariz.

Otras pruebas de COVID-19 se hacen con hisopos que se meten en:

  • La boca y la garganta (muestra orofaríngea)
  • La mitad de tus orificios nasales (cornete nasal medio)
  • La parte delantera de tu fosa nasal (orificio anterior)

Si tienes tos con mucosidad, llamada tos húmeda o tos productiva, es posible que tu médico quiera hacerte una prueba del material que produces.

Cada estado tiene por lo menos un laboratorio de salud gubernamental que procesa las pruebas.  El número de esos laboratorios va creciendo.  Para información sobre las pruebas en tu estado, visita la página en línea de los CDC. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) ha emitido una autorización de uso por emergencia para Pixel, la prueba casera de COVID-19 de la empresa LabCorp. Eso quiere decir que la puedes usar aunque no ha pasado por todo el proceso de autorización de la FDA.

Esta prueba tiene un hisopo especial que te metes en la nariz como lo hace un técnico de laboratorio, y que luego mandas por correo a un laboratorio para su análisis.

La dependencia también permite una prueba casera a base de saliva que ha desarrollado el Rutgers Clinical Genomics Laboratory. Se necesita una receta de un médico para tener acceso a ella. La muestra es saliva que escupes en un vial que envías a un laboratorio. La dependencia a tomado pasos similares con las pruebas de serología que pueden buscar la presencia de anticuerpos. 

Tu cuerpo los produce cuando has tenido una infección. Estas dos pruebas del COVID-19 detectan dos tipos de anticuerpos:

  • IgM, que tu cuerpo produce aproximadamente por 2 semanas, antes de que disminuyan sus niveles
  • IgG, que tu cuerpo produce más lentamente (aproximadamente 4 semanas) pero que por lo general, permanecen en el cuerpo más tiempo

Una prueba con un hisopo solamente puede indicar si tienes el virus en el cuerpo en ese momento. Pero una prueba de sangre puede mostrar si has adquirido el virus, aun si no tuviste síntomas. Esa información es importante para los investigadores que tratan de determinar la penetración del virus en la población.

Aparte de las pruebas de anticuerpos, los investigadores también estudian los anticuerpos para tratamientos contra COVID-19

 

Centros de pruebas de diagnóstico de coronavirus por autoservicio

Algunos hospitales y agencias tienen centros a los que puedes ir para hacerte una prueba de COVID-19 sin tener que bajarte del carro. Es posible que necesites solicitar una cita por internet o por teléfono o que necesites una orden de un médico para hacértela.
Infórmate antes de ir.
Un técnico vestido con equipo de protección te hará preguntas sobre tus síntomas y te tomará la temperatura.
Después te tomarán una muestra de la nariz o de la boca con un hisopo y la enviarán a un laboratorio.

¿Cuánto se tardan los resultados?

A un laboratorio le puede tomar aproximadamente 24 horas procesar la muestra. Pero es posible que los resultados se tarden varios días. Las pruebas futuras podrían dar resultados con mayor rapidez.

¿Qué ocurre después de hacerme la prueba?

Un resultado positivo de COVID-19 quiere decir que tienes actualmente o que has tenido el virus recientemente. Lleva un control de tus síntomas y pide atención médica inmediatamente si tienes dificultad para respirar, confusión o tinte azulado en los labios o en la cara. Toma medidas para evitar la transmisión del virus:

  • Quédate en casa, excepto cuando necesites atención médica.
  • Aléjate de personas en tu casa. No compartas platos, tazas, cubiertos, ropa de cama o toallas con otras personas.
  • Tápate la boca cuando tosas o estornudes.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Limpia y desinfecta superficies que tocas con frecuencia, como teléfonos, pomos de puertas o encimeras.

Si el resultado de tu prueba es negativo, es probable que no tenías el virus cuando te hiciste la prueba. Pero te podrías enfermar más adelante. Sigue las pautas de distanciación social y lávate las manos a menudo. Es poco probable que los resultados de tu prueba de COVID-19 sean erróneos. A esto se le llama un positivo falso o un negativo falso.

Tu doctor o un profesional de salud te ayudará a decidir qué hacer según los síntomas que tengas y tu historial de salud.

¿Qué se considera una emergencia?

Si no te puedes hacer la prueba, es posible que necesites atención médica si tienes fiebre alta o un problema respiratorio grave. Llama a tu médico o al 9-1-1 para saber qué debes hacer. 

Otros síntomas que sugieren que necesitas ayuda inmediata incluyen:

  • Dolor o presión en el pecho
  • Confusión
  • Dificultad para permanecer alerta
  • Tinte azulado en los labios o la cara
Artículo médico de WebMD Reviewed by Dra. Brunilda Nazario on July 02, 2020

Sources

FUENTES:

CDC: "Coronavirus Disease 2019 (COVID-19): Testing," "Testing in U.S.," "Evaluating and Testing PUI," "Older Adults," "Guidelines for Clinical Specimens," “Evaluating and Testing Persons for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19),” “Interim Guidelines for Collecting, Handling, and Testing Clinical Specimens from Persons for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19),” “Fact Sheet for Patients: 2019-nCoV Real-Time RT-PCR Diagnostic Panel.”

North Carolina Department of Health and Human Services: "Testing and Treatment for COVID-19."

Johns Hopkins Medicine: "Coronavirus (COVID-19)," "Coronavirus (COVID-19): What Do I Do If I Feel Sick?"

Cleveland Clinic: "Frequently Asked Questions about Coronavirus Disease 2019 (COVID-19)."

Colorado Department of Public Health & Environment: "COVID-19 Testing."

National Institutes of Health: "Coronavirus (COVID-19)."

California Department of Public Health: "COVID-19."

UCDavis Health: “Coronavirus (COVID-19) testing: What you should know.”

FDA letter.

FDA: “FAQs for Diagnostic Testing for SARS-CoV-2.”

FCC: “COVID-19 Consumer Warnings and Safety Tips.”

University Hospitals: “Testing for Coronavirus (COVID-19).”

Stanford Medicine: “Tests for antibodies against novel coronavirus developed at Stanford Medicine.”

Abnova: “COVID-19 Human IgM/IgG Rapid Test.”

Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health Center for Health Security: “Serology-based tests for COVID-19.”

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