La enfermedad COVID-19 es una condición respiratoria causada por el coronavirus. Algunas personas lo adquieren, pero no notan los síntomas (los médicos se refieren a esto como asintomático). La mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad tendrán síntomas leves y se recuperarán sin tratamiento. Pero otros tendrán problemas graves, como dificultad en respirar.

La probabilidad de tener síntomas más graves es más alta si eres una persona de tercera edad o tienes otra afección de salud, como diabetes o enfermedad del corazón.

Estos son los síntomas que debes tener presente si crees que tienes COVID-19.

Síntomas comunes

A continuación, algunos de los síntomas más comunes que tienen personas que se enferman por COVID-19:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos seca y falta de aire 
  • Casancio pronunciado
  • Dolores de cuerpo o musculares
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del olfato o del gusto
  • Dolor de garganta
  • Congestión or secreción nasal
  • Náusea o vómito
  • Diarrea

Síntomas graves

Llame al doctor o al hospital inmediatamente si tienes: 

  • Dificultad en respirar
  • Dolor o presión persistente en el pecho
  • Tinte azulado en los labios o en la cara
  • Confusión repentina
  • Dificultad en permanecer despierto

Si tienes algunos de estos síntomas, necesitas cuidados médicos lo antes posible, así que llama a la clínica de tu doctor o al hospital antes de ir. Esto les ayudará a prepararse para tratarte y proteger al personal médico y a otras personas.

Se ha sabido que algunas personas que tienen COVID-19 han tenido ataques cerebrovasculares. Recuerda la sigla FAST:

  • Face (cara). ¿Tiene la persona caído un lado de la cara u hormigeo en un lado de la cara? ¿Tiene la persona la sonrisa de lado?
  • Arms (brazos). Se le ha debilitado o se le ha dormido un brazo? Si trata de levantar los dos brazos, ¿tiene uno caído?
  • Speech (habla). ¿Pueden hablar claramente? Pídele a la persona que repita una oración.
  • Time (tiempo). Cada minuto cuenta cuando alguien muestra indicios de un accidente cerebrovascular.

Llama al 9-1-1 inmediatamente.

Hay investigadores que estudian tratamientos potenciales contra COVID-19, pero solamente el medicamento antirretroviral remdesivir (Veklury) ha sido aprobado por la FDA, y solamente se permite su uso en personas hospitalizadas. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, su sigla en inglés) ha autorizado que, en casos especiales, los proveedores de salud usen medicamentos contra COVID-19 que aun no se han aprobado, como los anticuerpos monoclonales.

Otros síntomas de COVID-19

El COVID-19 también puede causar otros problemas, entre ellos:

  • Conjuntivitis catarral
  • Hinchazón en los ojos
  • Desmayo
  • Síndrome Guillain-Barré
  • Tos con sangre
  • Cóagulos
  • Ataques repentinos
  • Problemas del corazón
  • Daño a los riñones
  • Problemas o daños hepáticos (del hígado)

Algunos doctores han reportado que han visto alergias de la piel vinculadas al COVID-19, entre ellas lesiones moradas o azules en los pies y en los dedos los pies de niños.

Los investigadores estudian los reportes de esos casos para entender cómo afecta COVID-19 a las personas que desarrollan la enfermedad. 

Síntomas en niños

Los investigadores dicen que los niños tienen muchos de los mismos síntomas que los adultos tienen, pero tienden a ser más leves. Es posible que algunos niños no presenten síntomas, pero aun así pueden trasmitirlo. Entre los síntomas que se presentan comúnmente en los niños están:

  • Fiebre
  • Tos
  • Falta de aire

Algunos niños y adolescentes que son hospitalizados por tener COVID-19 tienen un síndrome inflamatorio que se vincula al  coronavirus. Los médicos le llaman síndrome inflamatorio multisistémico (PMIS, por su sigla en inglés).

Los síntomas pueden ser fiebre, alergia en la piel, dolor de estómago, vómito, diarrea y problemas del corazón. Es similar al choque séptico o a la enfermedad de Kawasaki, una condición en niños que causa inflamación en los vasos sanguíneos.

¿Cuándo te debes hacer la prueba de COVID-19?

Tienes cualquier síntoma de COVID-19.

  • Si en un período de 24 horas, has estado parado por 15 minutos o más y a por lo menos 6 pies de distancia de una persona que tiene COVID-19. (Aunque la persona no presente síntomas.)
  • Si has estado en algún lugar que aumente tu probabilidad de exposición al virus, como una reunión social grande o un evento en un salón. 
  • Si tu doctor, empleador o institución académica te ha pedido que te hagas la prueba.
  • Si estás vacunado y sientes que tienes síntomas de COVID-19, llama a tu médico para que te asesore.

Por lo general, no tienes que hacerte la prueba si te has vacunado y no tienes síntomas.

Cómo tomar la fiebre

Tu temperatura corporal normal puede ser más alta o más baja que la de otra persona. Y la temperatura varía en el transcurso del día. Los médicos, por lo general, consideran que un adulto tiene fiebre si tiene una temperatura de más de 100.4 F, si se toma con un termómetro oral. Consideran que un adulto tiene fiebre si tiene una temperatura de más de 100. 8 F, si se toma con un termómetro rectal.

Si crees que has tenido contacto con el virus, o si tienes los síntomas, te debes aislar y tomar la temperatura todas las mañanas y todas las tardes, por un mínimo de 14 días. Lleva un control de las lecturas.

La fiebre es uno de los síntomas más comunes de COVID-19, pero a veces la temperatura es de menos de 100 F. Se considera, en cambio, que los niños tienen fiebre si tienen una temperatura de más de 100 F cuando se mide con un termómetro oral, y una temperatura de más de 100.4 F cuando se mide con uno rectal.

¿Qué tipo de tos es común cuando uno tiene COVID-19?

La mayoría de las personas con COVID-19 tiene una tos seca que pueden sentir en el pecho.

¿Qué debes hacer si crees que tienes síntomas leves de COVID-19?

Si tienes síntomas más leves como fiebre, falta de aire o tos:

  • Quédate en casa a menos que necesites atención médica. Si necesitas ir, llama primero al médico o al hospital antes de ir para que te asesoren.
  • Cuéntale al médico qué síntomas de la enfermedad tienes. Si estás en situación de alto riesgo de tener complicaciones por tu edad o por que tienes otra afección de salud, es posible que te den más instrucciones.
  • Aíslate. Eso quiere decir que tienes que permanecer alejado de otras personas lo más que puedas, hasta de familiares. Te debes aislar en un cuarto designado para enfermos, y usar, si es posible, un baño aparte.
  • Usa una mascarilla de tela para cubrirte la cara cuando estés alrededor de los demás. Hasta cuando estés alrededor de personas que viven contigo. Si la mascarilla te dificulta la respiración, mantente a por lo menos 6 pies de otras personas, y cúbrete la boca y la nariz cuando tosas o estornudes. Después que eso ocurra, lávate las manos con jabón por un mínimo de 20 segundos.
  • Haz reposo, y toma mucho líquido.
  • Las medicinas que puedes comprar sin receta te pueden ayudar a sentirte mejor.

Lleva un control de tus síntomas. Si se te empeoran los síntomas, busca inmediatamente atención médica.

¿Qué se siente cuando nos falta el aire?

La palabra que usan los médicos para la dificultad en la respiración es disnea. Puedes sentir que:

  • Tienes el pecho apretado
  • Que te falta el aire
  • No puedes inhalar suficiente aire en los pulmones
  • No puedes inhalar profundamente
  • Te ahogas o sofocas
  • Tienes que hacer más esfuerzo para inhalar o para exhalar
  • Necesitas inhalar antes de terminar de exhalar

Debes controlar tus niveles de oxígeno, y si te bajan a los ochenta, llama a tu médico. Si tienes un tinte azulado en la cara o en la boca, llama inmediatamente al 911.

¿Es COVID-19, gripa, catarro o resfriado o alergias?

Puede ser difícil saber qué condición tienes porque esas condiciones presentan muchos de los mismos síntomas. Pero hay algunas pautas que pueden ayudarte a determinar qué tienes. Es posible que tengas COVID-19 si tienes fiebre, dificultad en la respiración y los otros síntomas detallados anteriormente.

Si no tienes dificultad en la respiración, es posible que lo que tengas sea la gripa. Pero por si acaso, te debes aislar.

Es posible que tengas alergias si no tienes fiebre, pero si sientes comezón en los ojos, estornudas, y tienes mucosidad nasal. Si no tienes fiebre y no tienes comezón en los ojos, es posible que lo que tengas sea un catarro o resfriado.

Llama a tu médico si te preocupan los síntomas. La enfermedad COVID-19 puede ser de leve a severa, y puede ser dificultoso diagnosticarla.. Es posible que en tu localidad ofrezcan las pruebas que detectan la enfermedad.

¿Cómo te puedes proteger?

Es posible que tengas alergias si no tienes fiebre, pero si sientes comezón en los ojos, estornudas, y tienes mucosidad nasal. La vacuna -- la dosis completa de la vacuna-- disminuye la probabilidad de que adquieras COVID-19 por 91 %. 

Las vacunas más accesibles en Estados Unidos son las siguientes:

  • Pfizer: disponible para adultos y niños de hasta 12 años de edad, requiere dos dosis que se aplican con 3 semanas de separación
  • Moderna: disponible para personas de por lo menos 16 años, requiere dos dosis que se aplican con 1 mes de separación
  • Johnson & Johnson: disponible para personas de por lo menos 18 años, requiere 1 dosis

Habla con tu doctor antes de ponerte la vacuna si tienes problemas con tu sistema inmunitario. Hasta que te pongas la vacuna, toma las siguientes medidas para prevenir la adquisición de COVID-19:

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón por un mínimo de 20 segundos.
  • Si no tienes agua y jabón a la mano, usa un desinfectante a base de alcohol que tenga un contenido de por lo menos 60 % de alcohol.
  • Limita tu contacto con otras personas.
  • Si tienes que salir, permanece a un mínimo de 6 pies de distancia de otras personas.
  • Usa una mascarilla de tela en entornos públicos.
  • Evita contacto con personas que están enfermas.
  • Si no te has lavado las manos, no te toques los ojos, la nariz o la boca.
  • Limpia y desinfecta superficies que tocas con frecuencia.

Medidas para cuidar a alguien con síntomas de COVID-19

Si estás cuidando de alguien que está enfermo, sigue estos pasos para protegerte:

  • Limita tu contacto en la medida que puedas.
  • Quédate en una habitación aparte.
  • Si tienes que estar en el mismo cuarto, usa un ventilador o una ventana para mejorar la circulación del aire.
  • Pídele a la persona que está enfermo que use una mascarilla de tela cuando estén juntos. Debes usar una también.
  • No compartas artículos como dispositivos electrónicos, ropa de cama o platos.
  • Usa guantes cuando manejes los platos de la otra persona, la ropa para lavar o la basura.  
  • Cuando termines, tira los guantes a la basura y lávate las manos.
  • Limpia y desinfecta superficies que tocan con frecuencia, como pomos de puertas, interruptores de luz, llaves de lavabos

Cuídate. Haz reposo y aliméntate bien. Está atento a síntomas de COVID-19.

Artículo médico de WebMD

Sources

FUENTES:

World Health Organization: “Q&A on coronaviruses (COVID-19),” “Report of the WHO-China Joint Mission on Coronavirus Disease 2019 (COVID-19).”

CDC: “Coronavirus disease 2019 (COVID-19) and you,” “Symptoms of coronavirus disease 2019,” “Symptoms,” “Coronavirus Disease 2019 (COVID-19).”

University of Alabama at Birmingham: “Sorting out symptoms of COVID-19, influenza, colds and allergies.”

Consul General of the Official Colleges of Podiatrists, Spain: “COVID-19 Compatible Case Register.”

UpToDate: “Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Epidemiology, virology, clinical features, diagnosis and prevention.”

(Medscape): “Kidney Complications in COVID-19 Send Hospitals Scrambling.”

Global Radiology CME: “COVID-19 Presenting with Syncope.”

Iranian Red Crescent Medical Journal: “Frequent Convulsive Seizures in an Adult Patient With COVID-19: A Case Report.”

The New England Journal of Medicine: “Large-Vessel Stroke as Presenting Feature of Covid-19 in the Young.”

American Stroke Association: “Stroke Symptoms.”

Boston Children’s Hospital: “COVID-19 and a serious inflammatory syndrome in children: Unpacking recent warnings.”
Nemours/KidsHealth: “Kawasaki Disease,” “Fevers.”

Morbidity and Mortality Weekly Report: “Coronavirus Disease 2019 in Children – United States, February 12-April 2, 2020.”

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