Indicios y síntomas del coronavirus

photo of close up of woman looking at thermometer

La enfermedad COVID-19 es una condición respiratoria causada por el coronavirus. Algunas personas se contagian pero no notan los síntomas. La mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad tendrán síntomas leves y se recuperan sin tratamiento. Pero 1 de 6 personas tendrá problemas severos, como dificultad en la respiración.

La probablidad de tener síntomas más graves es más alta si eres una persona de tercera edad o tienes otra condición de salud como diabetes o enfermedad del corazón.

Estos son los síntomas que debes tener presente si crees que tienes COVID-19.

Síntomas comunes

Investigadores en China encontraron que entre los síntomas más comunes que presentan las personas que han tenido COVID-19 están:

  • Fiebre: 99 %
  • Fatiga: 70 %  
  • Tos seca: 59 %
  • Falta de apetito: 40%
  • Dolores de cuerpo: 35 %
  • Dificultad para respirar: 31 %
  • Mucosidad o flema: 27%

Por lo general, los síntomas empiezan a manifestarse de 2 a 14 días después de tener contacto con el virus. Entre otros síntomas están:

  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos, a veces con temblores
  • Pérdida del olfato o del gusto
  • Congestión or secreción nasal
  • Náusea o vómito
  • Diarrea

 

Síntomas graves

Llame al doctor o al hospital inmediatamente si tienes: 

  • Problemas respiratorios
  • Dolor o presión persistente en el pecho
  • Tinte azulado en los labios o en la cara
  • Confusión repentina

Si tiene estos síntomas, necesita tratamiento médico. 

Llama al médico o al hospital antes de ir para recibir tratamiento. Esto permitirá que el personal pueda prepararse para darte tratamiento, y protegerá al personal médico y a otros pacientes. 

Se ha sabido que algunas personas que tienen COVID-19 han tenido ataques cerebrovasculares. Recuerda la sigla FAST:

  • Face (cara). ¿Tiene la persona caído un lado de la cara u hormigeo en un lado de la cara? ¿Tiene la persona la sonrisa de lado?
  • Arms (brazos). Se le ha debilitado o se le ha dormido un brazo? Si trata de levantar los dos brazos, ¿tiene uno caído?
  • Speech (habla). ¿Pueden hablar claramente? Pídele a la persona que repita una oración.
  • Time (tiempo). Cada minuto cuenta cuando alguien muestra indicios de un accidente cerebrovascular. Llama al 9-1-1 inmediatamente.

Los exámenes de laboratorio pueden indicar si tus síntomas son porque tienes COVID-19. 

Llama a tu médico o a tu departamento de salud local si tienes preguntas.

Otros síntomas de COVID-19

El COVID-19 también puede causar otros problemas, entre ellos:

  • Conjuntivitis catarral
  • Hinchazón en los ojos
  • Desmayo
  • Síndrome Guillain-Barré
  • Tos con sangre
  • Cóagulos
  • Ataques repentinos
  • Problemas del corazón
  • Daño a los riñones
  • Problemas o daños hepáticos (del hígado)

Algunos doctores han reportado que han visto alergias de la piel vinculadas al COVID-19, entre ellas lesiones moradas o azules en los pies y en los dedos los pies de niños.

Los investigadores están usando los reportes de esos casos para entender cómo COVID-19 afecta a las personas que lo desarrollan. 

Síntomas en niños

Los investigadores dicen que los niños tienen muchos de los mismos síntomas que los adultos tienen, pero tienden a ser más leves. Entre los síntomas que se presentan comúnmente en los niños están:

  • Fiebre: 56 %
  • Tos: 54 %
  • Falta de aire: 13%

Algunos niños y adolescentes que ingresan al hospital con la enfermedad tienen un síndrome inflamatorio que se vincula al nuevo coronavirus. Los médicos le llaman síndrome inflamatorio multisistémico (PMIS, por su sigla en inglés).

Los síntomas pueden ser fiebre, alergia en la piel, dolor de estómago, vómito, diarrea y problemas del corazón. Es similar al choque séptico o a la enfermedad de Kawasaki, una condición en niños que causa inflamación en los vasos sanguíneos.

Cómo tomar la fiebre

Tu temperatura corporal normal puede ser más alta o más baja que la de otra persona. Y la temperatura varía en el transcurso del día. Los médicos, por lo general, consideran que un adulto tiene fiebre si tiene una temperatura de más de 100.4 F, si se toma con un termómetro oral. Consideran que un adulto tiene fiebre si tiene una temperatura de más de 100. 8 F, si se toma con un termómetro rectal.

En cambio, se considera que los niños tienen fiebre si tienen una temperatura de más de 100 F cuando se mide con un termómetro oral, y más de 100.4 F cuando se mide con uno rectal.

Si crees que has tenido contacto con el virus, o si tienes los síntomas, te debes aislar y tomar la temperatura todas las mañanas y todas las tardes, por un mínimo de 14 días. Lleva un control de las lecturas.

La fiebre es uno de los síntomas más comunes de COVID-19, pero a veces la temperatura es de menos de 100 F.

¿Qué tipo de tos es común cuando uno tiene COVID-19?

Los primeros estudios han encontrado que por lo menos el 60 % de personas que tienen COVID-19 tienen una tos seca. Aproximadamente un tercio tiene una tos con mucosidad, a la que se le llama tos húmeda o tos productiva.

¿Qué debes hacer si crees que tienes síntomas leves de COVID-19?

Si tienes síntomas más leves como fiebre, falta de aire o tos:

  • Quédate en casa a menos que necesites atención médica. Si necesitas ir, llama primero al médico o al hospital antes de ir para que te asesoren.
  • Cuéntale al médico qué síntomas de la enfermedad tienes. Si estás en situación de alto riesgo de tener complicaciones por tu edad u otra afección de salud, es posible que te den más instrucciones.
  • Aíslate. Eso quiere decir que tienes que permanecer alejado de otras personas lo más que puedas, hasta de familiares.
  • Te debes aislar en un cuarto designado para enfermos, y usar, si es posible, otro baño.. Usa una mascarilla de tela para cubrirse la cara cuando estés  alrededor de los demás.  Hasta cuando estés alrededor de personas que viven contigo.
  • Haz reposo, y toma mucho líquido.
  • Las medicinas que puedes comprar sin receta te pueden ayudar a sentirte mejor.
  • Lleva un control de tus síntomas. Si se te empeoran los síntomas, busca inmediatamente atención médica.

¿Qué se siente cuando nos falta el aire?

La palabra que usan los médicos para la dificultad en la respiración es disnea. Puedes sentir que:

  • Tienes el pecho apretado
  • Que te falta el aire
  • Que no puedes inhalar suficiente aire en los pulmones
  • Que no puedes inhalar profundamente
  • Que te ahogas o sofocas
  • Que tienes que hacer más esfuerzo para inhalar o para exhalar
  • Necesitas inhalar antes de terminar de exhalar

¿Es COVID-19, gripa, catarro o resfriado o alergias?

Puede ser difícil saber qué condición tienes porque esas condiciones presentan muchos de los mismos síntomas. Algunas pautas te pueden ayudar a distinguir lo que tienes. Es posible que tengas COVID-19 si tienes fiebre, dificultad en la respiración y los otros síntomas detallados anteriormente.

Si no tienes dificultad en la respiración, es posible que lo que tengas sea la gripa. Pero por si acaso, te debes aislar.

Posiblemente tengas alergias si no tienes fiebre, pero si sientes comezón en los ojos, estornudas y tienes mucosidad nasal. Si no tienes fiebre y no tienes comezón en los ojos, es posible que lo que tengas sea un catarro o resfriado.

Llama a tu médico si te preocupan los síntomas. La enfermedad COVID-19 puede ser de leve a severa, y puede ser dificultoso diagnosticarla.. Es posible que en tu localidad ofrezcan las pruebas que detectan la enfermedad.

¿Cómo te puedes proteger?

Toma estas medidas para prevenir la adquisición de COVID-19. 

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón por un mínimo de 20 segundos.
  • Si no tienes agua y jabón a la mano, usa un desinfectante a base de alcohol que tenga un contenido de por lo menos 60 % de alcohol.
  • Limita tu contacto con otras personas.
  • Si tienes que salir, permanece a un mínimo de 6 pies de distancia de otras personas.
  • Usa una mascarilla de tela en entornos públicos.
  • Evita contacto con personas que están enfermas.
  • Si no te has lavado las manos, no te toques los ojos, la nariz o la boca.
  • Limpia y desinfecta superficies que tocas con frecuencia.

Cómo se puede proteger

Puede tomar medidas para prevenir el COVID-19:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón por un mínimo de 20 segundos. 
  • Si no tiene agua y jabón a la mano, use un desinfectante a base de alcohol que tenga un contenido de por lo menos 60 % de alcohol. 
  • Evite contacto con personas que están enfermas.
  • Si no se ha lavado las manos, no se toque los ojos, la nariz ni la boca. 
  • Limpie y desinfecte superficies que toca con frecuencia.

Medidas para cuidar a alguien con síntomas de COVID-19

Si estás cuidando de alguien que está enfermo, sigue estos pasos para protegerte:

  • Limita tu contacto en la medida que puedas.
  • Quédate en una habitación aparte.
  • Si tienes que estar en el mismo cuarto, usa un ventilador o una ventana para mejorar la circulación del aire.
  • Pídele a la persona que está enfermo que use una mascarilla de tela cuando estén juntos. Debes usar una también.
  • No compartas artículos como dispositivos electrónicos, ropa de cama o platos.
  • Usa guantes cuando manejes los platos de la otra persona, la ropa para lavar o la basura.  
  • Cuando termines, tira los guantes a la basura y lávate las manos.
  • Limpia y desinfecta superficies que tocan con frecuencia, como pomos de puertas, interruptores de luz, llaves de lavabos

Cuídate. Haz reposo y aliméntate bien. Está atento a síntomas de COVID-19.

Artículo médico de WebMD Reviewed by Brunilda Nazario, MD on July 29, 2020

Sources

FUENTES:

World Health Organization: “Q&A on coronaviruses (COVID-19),” “Report of the WHO-China Joint Mission on Coronavirus Disease 2019 (COVID-19).”

CDC: “Coronavirus disease 2019 (COVID-19) and you,” “Symptoms of coronavirus disease 2019,” “Symptoms,” “Coronavirus Disease 2019 (COVID-19).”

University of Alabama at Birmingham: “Sorting out symptoms of COVID-19, influenza, colds and allergies.”

Consul General of the Official Colleges of Podiatrists, Spain: “COVID-19 Compatible Case Register.”

UpToDate: “Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Epidemiology, virology, clinical features, diagnosis and prevention.”

(Medscape): “Kidney Complications in COVID-19 Send Hospitals Scrambling.”

Global Radiology CME: “COVID-19 Presenting with Syncope.”

Iranian Red Crescent Medical Journal: “Frequent Convulsive Seizures in an Adult Patient With COVID-19: A Case Report.”

The New England Journal of Medicine: “Large-Vessel Stroke as Presenting Feature of Covid-19 in the Young.”

American Stroke Association: “Stroke Symptoms.”

Boston Children’s Hospital: “COVID-19 and a serious inflammatory syndrome in children: Unpacking recent warnings.”
Nemours/KidsHealth: “Kawasaki Disease,” “Fevers.”

Morbidity and Mortality Weekly Report: “Coronavirus Disease 2019 in Children – United States, February 12-April 2, 2020.”

© 2020 WebMD, LLC. Todos los derechos reservados.