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La falta de vitamina D pone en riesgo el corazón

Una investigación sugiere que la deficiencia de vitamina D podría ser un factor de riesgo de enfermedad cardiaca no reconocido

Pruebas para detectar deficiencia de vitamina D

Los niveles de vitamina D se pueden medir con una prueba de sangre que busca una forma específica de la vitamina llamada 25-hidroxivitamina D (25(OH)D). La deficiencia de vitamina D se define como un nivel de 25(OH)D en la sangre inferior a 20 ng/dL. Se considera que los niveles normales están por encima de los 30 ng/dL.

Los investigadores recomiendan pruebas de detección de 25(OH)D para quienes tengan factores de riesgo conocidos de deficiencia de vitamina D, como:

  • La edad avanzada
  • Piel de pigmentación oscura
  • Exposición reducida a la luz solar por variación en las estaciones o vivir alejado del ecuador
  • Fumar
  • Obesidad
  • Enfermedad hepática o renal

La dosis diaria recomendada (DDR) actual según el gobierno estadounidense para la vitamina D es de 200 unidades internacionales (UI) diarias para personas menores de cincuenta años. Para los que tienen entre cincuenta y setenta, se recomiendan 400 UI diarias, mientras que para los mayores de setenta, la DDR es de 600 UI. La mayoría de los expertos considera que estas dosis son demasiado bajas y que una cantidad entre 1,000 y 2,000 de UI de vitamina D a diario es necesaria para mantener niveles adecuados de vitamina D. El límite superior seguro es de 10,000 UI diarias.

Los complementos de vitamina D se consiguen en dos formas distintas, vitamina D2 y vitamina D3. Aunque ambas parecen ser efectivas para incrementar los niveles de vitamina D en la sangre, los complementos de vitamina D3 parecen lograr incrementos más duraderos.

Aunque actualmente no hay pautas para restablecer y mantener niveles saludables de vitamina D entre quienes están en riesgo de enfermedad cardiaca, para quienes tienen deficiencia de vitamina D, los investigadores recomiendan un tratamiento inicial con 50,000 UI de vitamina D2 o D3 una vez a la semana durante ocho a doce semanas, seguidas por mantenimiento con alguna de las siguientes estrategias:

  • 50,000 UI de vitamina D2 o D3 cada dos semanas
  • entre 1,000 y 2,000 UI de vitamina D3 a diario
  • La exposición a la luz solar durante diez minutos para pacientes de raza blanca (más si tienen mayor pigmentación) entre las 10 a.m. y las 3 p.m.

En cuanto se inicia terapia de mantenimiento, se recomienda volver a revisar los niveles en la sangre de 25(OH)D luego de entre tres y seis meses de complementación continua.

“Restablecer los niveles de vitamina D a la normalidad es importante para mantener una buena salud musculoesquelética, además de que podría incrementar la salud cardiaca  y el pronóstico”, asegura O'Keefe. “Necesitamos ensayos aleatorizados controlados de gran tamaño para determinar si la complementación de vitamina D en realidad puede reducir la enfermedad cardiaca y las muertes futuras”.

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