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El ejercicio protege al cerebro ante el envejecimiento

La actividad física supera a la mental, sugiere un estudio
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El declive mental no es inevitable continued...

Junto con sus colegas, reclutó a 120 adultos mayores inactivos sin evidencia de demencia para su estudio.

La mitad comenzó con una rutina modesta de ejercicio que incluía caminar a paso moderado durante 30 a 45 minutos, tres veces por semana. La otra mitad realizó ejercicios de estiramiento y tonificación.

Un año más tarde, IRM del cerebro mostraron que una región clave del cerebro que tiene que ver con la memoria, conocida como hipocampo, era ligeramente más grande en el grupo que caminaba, mientras que se había encogido ligeramente en el grupo de ejercicio no aeróbico.

Aunque este estudio se concentró en el ejercicio aeróbico, otros sugieren que el entrenamiento en resistencia también beneficia al cerebro.

Erickson apunta que la creciente investigación cambia la opinión sobre la forma en que el cerebro envejece.

“La opinión antigua es que a medida que envejecemos, el cerebro se hace menos plástico y menos capaz de cambiar”, apunta. “La nueva perspectiva es que sigue siendo muy plástico, incluso a una edad muy avanzada. Pudimos mostrar un cambio positivo tras apenas un año de actividad física de intensidad moderada”.

Vonda Wright, MD, cirujana ortopédica que estudia el envejecimiento en los atletas, afirma que es un mito que la fragilidad y el declive mental sean inevitables en la vejez.

Wright dirige un programa de rendimiento para atletas mayores en la Universidad de Pittsburgh y es autora del libro Fitness After 40.

Apunta que se ha mostrado que el ejercicio ayuda a prevenir muchas enfermedades, entre ellas la diabetes, la hipertensión, la enfermedad cardiaca y algunos cánceres.

“Nunca es demasiado tarde para aprovechar la capacidad de nuestro cuerpo de hacerse más fuerte y funcional”, enfatiza. “Ninguna pastilla puede hacer lo que el ejercicio hace”.

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