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Las vacunas contra la gripe podrían también proteger al corazón

La vacuna contra la gripe y los riesgos cardiacos continued...

Para el segundo estudio, los investigadores encuestaron a 230 pacientes del mismo hospital que tenían desfibriladores cardiacos implantados (DCI), unos dispositivos que administran un shock al corazón cuando éste presenta ritmos irregulares peligrosos.

Los pacientes con DCI tienden a recibir más descargas del aparato durante los meses de invierno, y los médicos se preguntaban si podría tener algo que ver con la gripe.

Alrededor del 80 por ciento de los pacientes con DCI dijeron que se habían vacunado contra la gripe en esa temporada, y 20 por ciento no. Los investigadores dicen que los pacientes que recibieron vacunas contra la gripe recibieron menos descargas de los DCI en el corazón que los pacientes que no se vacunaron. Pero no pudieron descartar que las diferencias entre ambos grupos se debieran tan solo al azar.

“Nuestro hallazgo da en qué pensar”, señala el investigador Sheldon Singh, MD, profesor asistente de medicina de la Universidad de Toronto, en Canadá. “Si este hallazgo es reproducible, si el hallazgo es real, las vacunas contra la gripe podrían plantear beneficios reales para nuestros pacientes”.

¿Cómo podría la gripe afectar al corazón?

¿Cómo podrían las vacunas contra la gripe ayudar al corazón?

Udell apunta que hay dos teorías. Las vacunas podrían proteger a los pacientes vulnerables, o evitar que las acumulaciones inestables en las paredes de las arterias se desprendan e interrumpan el flujo de sangre al corazón o al cerebro.

“La teoría del paciente vulnerable plantea que si se sufre de enfermedad cardiaca o diabetes, o algún otro factor de riesgo importante, y se contrae la gripe, la persona se congestiona y no puede respirar tan bien, lo que reduce el oxígeno que se dirige a los tejidos de los órganos vitales como el cerebro y el corazón, lo que puede llevar a ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares”, señala Udell.

La teoría de las acumulaciones vulnerables sugiere que la inflamación provocada por una infección viral hace que las placas que taponan las arterias se desprendan.

“Se trata de un caso en que hay un beneficio claro”, asegura Len Horovitz, MD, especialista en medicina pulmonar e interna del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

“Es otro motivo por animar a la gente a vacunarse. A protegerse”, comenta Horovitz, quien no participó en la investigación.

Estos hallazgos se presentaron en una conferencia médica. Deben ser considerados como preliminares, dado que aún no han pasado por el proceso de "revisión de pares" en que expertos externos escudriñan los datos antes de su publicación en una revista médica.

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