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Un estudio observa conductas violentas en muchos sonámbulos adultos

Los que sufren del trastorno están en riesgo de lesiones, fatiga y otros problemas de salud, informan investigadores

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En comparación con los que no sufrían de sonambulismo, los sonámbulos eran más propensos a presentar somnolencia diurna, fatiga, insomniosíntomas de ansiedad y de depresión, y a sentir que su calidad de vida era más baja.

En el 17 por ciento de los pacientes que se volvían violentos en el sueño, se necesito atención médica en al menos un episodio de ese tipo de conducta. Los investigadores definieron la conducta violenta como "conductas físicamente agresivas o potencialmente peligrosas para los pacientes y sus compañeros de cama". Notaron que en los casos de seis de los pacientes (cinco de ellos hombres), el compañero de cama necesitó atención médica tras ser atacado.

Los hallazgos no sorprenden al Dr. Maurice Ohayon, profesor de psiquiatría y ciencias de la conducta de la Universidad de Stanford, quien ha publicado sus propios estudios sobre el sonambulismo. En su investigación, ha hallado que alrededor del 4 por ciento de la población adulta sufre de sonambulismo.

Dijo que los sonámbulos estudiados por Dauvilliers son casos más graves que los que ha hallado al observar la población general. Los pacientes del estudio habían sido remitidos a una clínica del sueño. Aún así, dijo que halló algunos de los mismos problemas en los sonámbulos que estudió. Con frecuencia tenían antecedentes familiares del problema, y reportaban depresión y la necesidad de somníferos debido al insomnio.

¿Cómo reducir el sonambulismo? Las personas tienen que evitar los desencadenantes, aconsejó Dauvilliers. Los casos graves podrían ameritar medicamentos como las benzodiacepinas, que son fármacos que tienen efectos sedantes, explicó.

Ohayon concurrió en que tanto los medicamentos como prestar atención a los hábitos de sueño pueden ayudar. "Por ejemplo, reducir el estrés, mantener un horario regular de sueño y vigilia y dormir lo suficiente" resulta útil, aseguró.

Aumentar la seguridad del ambiente también puede ayudar a reducir las lesiones, sugirió Ohayon. "Una campana en la puerta es una buena idea", aseguró Ohayon, "pero debe ser suficientemente fuerte como para despertar al sonámbulo".

También aconseja a los sonámbulos que duerman en la planta baja si es posible, y que instalen cerraduras adicionales en puertas y ventanas, así como alarmas con detectores del movimiento.

Dauvilliers reporta que recibe honorarios y gastos de viaje de UCB Pharma, Cephalon, Novartis y Bioprojet. Ha estado en juntas asesoras de UCB y Bioprojet. Los coautores han sido asesores de compañías farmacéuticas.

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