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Un Descanso Bien Necesitado para los que Cuidan a las Personas con Alzheimer

Estudio confirma que el cuidado de adultos durante el día proporciona un tiempo libre beneficioso

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Muchos cuidadores no saben sobre los centros de cuidados para adultos ya que los doctores no se los dicen, dijo Zarit, que es jefe de desarrollo humano y de estudios de familia de la Universidad Penn State. "Necesitamos hacer un mejor trabajo para entregar la información y así las personas se pueden beneficiar," él dijo.

Tampoco los centros de cuidados para el adulto están disponibles en todas las áreas – especialmente las áreas rurales,  Steinberg mencionó – y las familias generalmente tienen que pagar la cuenta.  En los Estados Unidos, los centros de cuidados para adultos cobran alrededor de $70 por día, en promedio.

Hay otros tipos de "servicios de ayuda," como los asistentes de salud pero las finanzas son siempre un obstáculo.  La asistencia en casa es aún más cara, dijo Zarit. Los que cuidan a otras personas también pueden encontrar grupos locales que envían a un voluntario a sus casas y ofrecerles el descanso que necesitan –aunque eso generalmente viene a ser unas pocas horas de ayuda a la semana o cada otra semana.

Vann también halló que hay ayuda a través de cuidadores de grupos de apoyo diseñados específicamente para esposos, ofrecida por la Fundación Long Island Alzheimer. "Mi consejo es que usted se involucre en un buen grupo de apoyo," él dijo. Es de ayuda porque no solamente los otros miembros del grupo saben por lo que usted está pasando, Vann mencionó, sino que también ellos pueden compartir consejos prácticos.

En cuanto a las finanzas, Vann ha tenido relativamente suerte en eso ya que él y su esposa habían tomado un seguro de cuidados a largo plazo, lo cual les ayuda a cubrir los costos de servicios como cuidados en casa, servicios de cuidados temporales y hogares de ancianos o ancianatos.  Medicare, el programa de seguro de salud financiado por el gobierno para los estadounidenses de edad mayor, generalmente, no cubre el cuidado a largo plazo.

Eso es un gran problema para las familias, dijo Steinberg. "Estamos realmente presionando por una ayuda financiera para ellos," ella dijo.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y los expertos predicen que con el envejecimiento de la generación que se conoce como "Baby Boomer", el número de estadounidenses con Alzheimer se podría triplicar para el 2050, con casi 14 millones.

Eso podría substancialmente agregar más problemas al ya problema económico que existe de la enfermedad.  Un estudio reciente halló que en el 2010, el costo promedio de cuidar a un paciente con demencia era tan alto como unos $56,000.  La mayoría de ese dinero se iba en el cuidado a largo plazo y las familias tenían que llevar una gran parte de esa carga.

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