Movilidad y Acceso: Cómo prepararte para los cambios que necesitas

La movilidad no sólo es tu habilidad de caminar y moverte. También es poder hacer las actividades que son importantes para ti, ya sea levantarte de la cama, subir las escaleras o conducir hasta un restaurante para encontrarte con tus amigos.


Hay muchas cosas que puedes hacer para acoplarte a esta pérdida de movilidad. Por ejemplo, puedes hacer cambios en tu casa para que sea más fácil moverte en ella o mudarte a un hogar o comunidad para personas mayores. Planificar con tiempo te ayudará a estar preparado para estos cambios que llegan con la edad avanzada.

¿Qué causa la disminución de movilidad?

Hay muchas cosas que contribuyen a la disminución de movilidad. Entre ellas:

  • Obesidad
  • Afecciones de salud, como artritis y diabetes
  • Poca actividad física
  • Medicamentos que causan mareos o cansancio
  • Lastimaduras, por lo general vinculadas a caída

En adultos mayores, la disminución de balance es un factor contribuyente. Es posible que tengas menos resistencia y flexibilidad muscular. Además, es posible que la vista, tus reflejos y tu audición ya no sean lo que eran antes.

Eso puede contribuir a que no te sientas tan seguro cuando estás de pie. Más de 1 de 3 adultos mayores de 65 se caen por lo menos una vez al año. Aproximadamente 10 % a 15 % de esas caídas resultan en lastimaduras graves, como fracturas de huesos. Además, el temor a caerte puede cohibirte de hacer actividades, como caminar o visitar a tus amistades.

Cómo puedes adaptar tu casa

La mayoría de adultos mayores quieren permanecer en sus hogares. Es posible que te sientas más a gusto en tu hogar, y que vivas cerca de familiares y amistades. Independiente de la razón, debes ir pensando en los cambios que puedes hacer para que tu casa sea más segura y accesible. Especialmente si tienes problemas de movilidad, has tenido caídas y tropiezos o tienes una enfermedad crónica.

Quizás quieras hacer una cita de consulta con un terapista ocupacional, una enfermera o un fisioterapeuta. Según algunos estudios, las personas que vivían en hogares que habían sido adaptados por esos especialistas eran más independientes que las personas que no los hicieron. Además, tenían menos temor a caerse y menos dificultad con sus actividades diarias.

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Hay muchos cambios que puedes hacer tú mismo o con la ayuda de un milusos (persona que ofrece servicios de carpintería y albañilería, entre otros).

Escaleras, peldaños y entradas:

  • Instala manillas para puertas estilo palanca porque son más fáciles de empujar.
  • Repara los escalones (peldaños) que estén flojos o quebrados, y también los pasamanos.
  • Instala interruptores de luz en el ámbito y la meseta de las escaleras.

Pisos: ​​​​​​​

  • Retira o fija en el piso con cinta adhesiva tapetes o alfombras.
  • Pon alfombras o tiras antideslizantes en pisos de madera y losa, y en superficies resbalosas que tienden a mojarse.
  • Organiza bien las áreas desordenadas y recoge objetos que impidan el paso.
  • Recoge los cables o los cordones, y acércalos a las paredes cercanas.

Dormitorios:

  • Instala bombillas brillantes.
  • Coloca lámparas cerca de tu cama.
  • Instala lámparas nocturnas para que puedas ver el camino en la oscuridad.

Cocina:​​​​​​​

  • Almacena a tu alcance los comestibles y los artículos que usas con más frecuencia, como a la altura de la cintura.
  • Usa una escalerita maciza para agarrar cosas que no puedes alcanzar con facilidad.
  • Invierte en ollas y sartenes ligeros.

Baños:​​​​​​​

  • Instala pasamanos en la tina o en la ducha, y cerca del inodoro.
  • Pon alfombras antideslizantes o tiras antideslizantes en la tina o en el piso de la ducha.
  • Usa un asiento elevado para el inodoro y una silla para duchas para bañarte.

Iluminación:​​​​​​​

  • Es posible que las bombillas necesiten ser más brillantes que las que usan las personas más jóvenes.
  • Usa interruptores que brillan en la oscuridad.
  • Usa controles remotos o interruptores que se activan cuando palmoteas.
  • Instala bombillas brillantes.
  • Ten linternas a la mano en varios puntos de la casa en caso de un apagón.

Cómo renovar tu casa

Si se te dificulta moverte en tu casa con seguridad, es posible que necesites hacerle cambios significativos. Eso requiere los servicios de un arquitecto y un contratista para hacer cambios, como ampliar las entradas para el paso de una silla de ruedas. Esos cambios pueden tener un costo de miles de dólares. Aunque puede parecer que es mucho dinero, podría ser menos costoso que mudarse a una casa nueva.

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Muchos contratistas cobran honorarios que corresponden a los ingresos de la persona. Es posible que califiques para subvenciones del gobierno para pagar las reparaciones o los cambios que necesites hacer. Llama a la dependencia local de asuntos de adultos mayores para pedir información. Algunos estados ofrecen exenciones tributarias sobre esos servicios.

Para que tu hogar sea un entorno más seguro, puedes:

  • Para que tu hogar sea un entorno más seguro, puedes:
  • IInstalar pasamanos en ambos lados de las gradas o un elevador para sillas de ruedas (a este último también se le llama silla elevadora para escaleras).
  • Instala gabinetes y encimeras a una altura más baja.
  • Cambia tu inodoro por uno más alto, para que puedas sentarte y levantarte con más seguridad.
  • Reemplaza la tina con una ducha para que te puedas bañar más fácilmente.

 

Comunidades para adultos mayores

Si decides mudarte a una comunidad para adultos mayores, tienes que decidir a qué tipo te quieres trasladar. Hay tres opciones principales, que corresponden al nivel de cuidado necesario:

  • IResidencias para vida independiente: Puedes vivir en estos apartamentos o condominios sin asistencia. Estas comunidades ofrecen servicios de limpieza y cocina.
  • Residencias de asistencia: En estas comunidades, los adultos mayores viven en un cuarto privado o en un apartamento. El personal del establecimiento ayuda al adulto mayor a vestirse o a bañarse.  
  • Residencias con servicios de enfermería especializada: Los adultos mayores que viven en estos entornos necesitan la asistencia o el cuidado de un enfermero o un asistente de enfermero 24 horas al día.Los adultos mayores en esas comunidades viven en una habitación privada o grupal.

Después de escoger el lugar, busca su historial de seguridad. Puedes buscar información sobre el establecimiento por el servicio de Medicare, la dependencia estatal que regula esos establecimientos y la organización Better Business Bureau. Una vez tengas una lista de comunidades potenciales, visita cada una de ellas y haz una cita con los administradores, las personas que viven en ellos y los proveedores de servicios de salud. Haz las preguntas siguientes:

  • ¿Tiene el establecimiento una certificación? ¿Puedes ver los registros de inspección más recientes?
  • ¿Pueden proveer referencias?
  • ¿Cuál es la proporción de personal a los domiciliarios?
  • ¿Son las puertas y los pestillos seguros?
  • ¿Tiene el establecimiento servicios de atención médica las 24 horas al día o tienen un servicio de llamadas de emergencia?
  • ¿Qué comidas ofrecen?
  • ¿Tienen programas de ejercicio y actividades educativas?
  • ¿Aumentan los costos todos los años o solamente si las necesidades de la persona aumentan? Y si es así, ¿cuál es el costo?
Artículo médico de WebMD Reviewed by Dra. Brunilda Nazario on August 27, 2020

Sources

FUENTES:

Harvard Health Publishing: “5 steps to adapt your home as you age,” “Choosing a Senior Living Community,” “Two Questions Can Reveal Mobility Problems in Seniors.”

Patricia Palomar, instructor, occupational therapy, University of St. Augustine for Health Sciences.

National Institute on Aging: “Aging in Place: Growing Older at Home,” “Aging in Place: Tips on Making Home Safe and Accessible,” “Fall-Proofing Your Home,” “Prevent Falls and Fractures.”

University of California, Berkeley Wellness: “Keeping Your Balance as You Age.”

AARP: “2018 Home and Community Preferences: A National Survey of Adults 18-Plus.”

Aging In Place: “Aging In Place Vs. Assisted Living.”

McMaster University: “Adapting your home to age in place.”

CDC: “MyMobility Plan.”

Eldercare Locator: “Home Improvement Assistance.”

AginginPlace.org: “Aging in Place Vs. Assisted Living.”

CDC: “Important Facts about Falls.”

Massachusetts College of Pharmacy and Health Sciences: “Lighting Evaluation and Solutions to Prevent Falls.”

Mayo Clinic: “Fall prevention: Simple tips to prevent falls.”

National Caregivers Library: “The Basics Of Assisted Living.”

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