¿Qué es el COVID-19?

Un coronavirus es un tipo de virus común que causa una infección en la nariz, los senos o la parte superior de la garganta. La mayoría de los coronavirus no son peligrosos.

A principios de 2020, después de un brote en diciembre de 2019 en China, la Organización Mundial de la Salud identificó al SARS-CoV-2 como un nuevo tipo de coronavirus. El brote se propagó rápidamente por el mundo.

COVID-19 es una enfermedad causada por SARS-CoV-2 que puede causar lo que los médicos llaman una infección de la vía respiratoria. Puede afectar el tracto respiratorio superior (los senos, la nariz y la garganta) o el tracto respiratorio inferior (la tráquea y los pulmones). Se propaga de la misma manera que otros coronavirus, principalmente de persona a persona. 

Las infecciones pueden ser de leves a fatales.

SARS-CoV-2 es uno de siete tipos de coronavirus, incluyendo los virus que causan varias enfermedades, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por su sigla en inglés) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por su sigla en inglés). .Los otros coronavirus causan la mayoría de los catarros que nos afectan durante el año. Pero en personas sanas, no representan una amenaza.

¿Hay más de una cepa del SARS-CoV-2?

Según los resultados de un estudio de 103 casos en China que se realizó a principios de la pandemia, hay dos cepas que se han llamado L y S.

La cepa S es más antigua, pero la cepa L se vio con más frecuencia en las etapas iniciales del brote. Creen que una cepa puede causar más casos de la enfermedad que la otra, pero siguen tratando de entender sus peculiaridades. Es normal que un virus cambie, o mute, en la medida que infecta a personas y este virus lo ha hecho. Hay varias variantes que han sido nombradas por las regiones en la que se descubrieron inicialmente, pero que ahora se han propagado a otras zonas y países, y algunas son más contagiosas y también más mortales.

¿Cuánto tiempo perdurará el coronavirus?

No hay cómo saber por cuánto tiempo durará la pandemia. Eso depende de muchos factores, entre ellos los esfuerzos preventivos personales para frenar la propagación del virus, la labor de los investigadores para conocer más sobre el virus, la búsqueda de tratamientos y el éxito de las vacunas.

Síntomas de COVID-19

Entre los síntomas principales:

  • Fiebre 
  • Tos 
  • Falta de aire o dificultad en respirar
  • Fatiga
  • Escalofríos, a veces con temblores
  • Dolores de cuerpo o musculares
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal/escurrimiento o secreción nasal
  • Pérdida del olfato o del gusto
  • Náusea o vómito
  • Diarrea

El virus puede conllevar a pulmonía, fallo respiratorio, problemas del corazón, problemas del hígado, choque séptico y muerte. Muchas complicaciones por COVID-19 pueden ser causadas por una condición llamada el síndrome de libreráción de citocinas o tormenta de citocinas.

La condición ocurre cuando una infección causa que el sistema inmunitario inunde el flujo sanguíneo con proteínas inflamatorias llamadas citocinas..Esas proteínas pueden matar tejidos y dañar órganos. En algunos casos, se han necesitado hacer trasplantes de pulmón.

Si notas que tú o un ser querido presentan los siguientes síntomas graves, busca asistencia médica lo antes posible: 

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión persistente en el pecho
  • Confusión repentina
  • Dificultad para despertarse completamente
  • Tinte azulado en los labios o en la cara

Se ha sabido que algunas personas que tienen COVID-19 han tenido ataques cerebrovasculares. Recuerda la sigla FAST:

  • Face (cara).  ¿Tiene la persona caído un lado de la cara o tiene hormigueo en un lado de la cara? ¿Tiene la persona la sonrisa de lado?
  • Arms (brazos). ¿Se le ha debilitado o se le ha dormido un brazo? Si trata de leventar los dos brazos, ¿tiene uno caído?
  • Speech (habla). ¿Pueden hablar claramente? Pídele a la persona que repita una oración.
  • Time (tiempo). Cada minuto cuenta cuando alguien muestra indicios de un accidente cerebrovascular. Llama al 911 inmediatamente. 

Si has adquirido el virus, los síntomas pueden presentarse en tan pronto como 2 días o hasta 14 días después. Varía de persona a persona.

Según investigadores en China, estos fueron los síntomas más comunes que presentaron personas que habían tenido COVID-19.

  • Fiebre 99%
  • Fatiga 70%
  • Tos 59 %
  • Falta de apetito 40 %
  • Dolores de cuerpo 35 %
  • Falta de aire 31 %
  • Mucosidad/flema 27 %

Algunas personas hospitalizadas por COVID-19 también desarrollan coágulos de sangre peligrosos en sus piernas, pulmones, y arterias.

¿Qué debes hacer si crees que tienes COVID-19?

Si vives en o has viajado a una zona en la que se ha propagado el COVID-19:

  • Si no te sientes bien, quédate en casa. Aunque tengas síntomas leves como dolor de cabeza y mucosidad nasal, quédate en casa hasta que te sientas mejor. Eso permite que los médicos se dediquen a tratar a personas que están enfermas de gravedad. También ayuda a proteger a los profesionales de salud y a las personas que conozcas. Quizás has escuchado que a esta práctica se le llama autocuarentena. Trata de quedarte en un cuarto apartado de las otras personas que viven en tu casa. Si es posible, usa un baño aparte.
  • Llama a tu médico si tienes dificulad en respirar.  Necesitarás atención médica lo antes posible. Si llamas con antelación (en lugar de llegar sin cita), permitirás que el médico te dirija al lugar indicado, que posiblemente no sea su clínica. Si no tienes un doctor, llama al consejo local de salud. Ellos te pueden decir a dónde ir para hacerte la prueba y para recibir tratamiento.
  • Sigue las recomendaciones de tu médico y las noticias sobre COVID-19. Las recomendaciones de tu doctor y las de las autoridades de sanidad te ayudarán a recibir el cuidado que necesitarás, y tendrás la información que necesitas para prevenir la propagación del virus.

Para más información sobre del COVID-19, haz clic en nuestras Preguntas Frecuentes.

¿Es COVID-19, catarro o gripa?

Los síntomas del COVID-19 pueden ser similares a los de un catarro o a los de una gripa.  Tu doctor sospechará que tienes COVID-19 si:

  • Tienes fiebre y tos.
  • Te has expuesto en los últimos 14 días a personas que lo han adquirido.

Catarro vs. Gripa vs. Alergias vs. COVID-19 

Síntomas

Catarro

Gripa

Alergias

COVID-19

(pueden ser de leves a severos)

Fiebre

Poco comunes

Alta (100-102 F), puede durar 3-4 días

Nunca

Común

Dolor de cabeza

Poco comunes

Intenso

Poco común

Puede manifestarse

Dolores y malestares generales

Poco

Usual, con frecuencia severo

Nunca

Puede manifestarse

Fatiga, debilidad

Leve

Intenso, puede durar hasta 2-3 semanas

En ocasiones

Puede manifestarse

Agotamiento extremo

Nunca

Usual (comienza temprano)

Nunca

Puede manifestarse

Congestión /secreción nasal

Común

En ocasiones

Común

Se ha reportado

Estornudos

Usual

En ocasiones

Usual

Se ha reportado

Dolor de garganta

Común

Común

A veces

Se ha reportado

Tos

Leve a moderada

Común, pero puede volverse severa

En ocasiones

Común

Falta de aire

Poco comunes

Poco comunes

Muy poco común, excepto en personas que tienen asma alérgica

En infecciones más graves

Pérdida del olfato o del gusto

En ocasiones

En ocasiones

Nunca

Se ha reportado

Diarrea

Nunca

 

En ocasiones, en niños

Nunca

Se ha reportado

 

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¿Es el COVID-19 peor que la gripa?

A diferencia de la gripa, hay muchas personas que no tienen inmunidad contra el coronavirus porque es muy nuevo. Si lo adquieres, el virus le dice a tu cuerpo que desarrolle unas sustancias llamadas anticuerpos. Los investigadores están tratando de determinar si te pueden proteger de él otra vez.

Al parecer, el coronavirus también causa tasas más altas de enfermedad severa y de mortalidad que la gripa. Pero los síntomas pueden variar significativamente de persona a persona.

¿Es el COVID-19 estacional, como la gripa?

Aunque en el primero año de la pandemia se había creído que las temperaturas altas y los niveles altos de humedad podrían ayudar a frenar la propagación del virus, ese no fue el caso. Expertos en salud aconsejan que se tomen medidas preventivas y dicen que los esfuerzos preventivos de salud pública exhaustivos tienen más influencia sobre la propagación del virus que los cambios climáticos.

Además, las pandemias de la gripa pasadas duraron todo el año.

Causas del nuevo coronavirus

Los investigadores no saben con seguridad qué lo causó, y los estudios sobre sus orígenes continúan. Hay más de un tipo de coronavirus. Son comunes en humanos y murciélagos, camellos, gatos, ganado y otros animales.

SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID, es similar al MERS y al SARS. Todos originaron en murciélagos.

Factores de riesgo de coronavirus

Cualquier persona puede adquirir COVID-19, y la mayoría de infecciones son leves. Las personas de mayor edad tienen un riesgo mayor de tener una enfermedad grave.

También tienes un riesgo mayor de que la enfermedad sea severa si tienes una de las condiciones de salud siguientes:

  • Enfermedad de riñón crónica
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Un sistema inmunitario débil a raíz de un trasplante de órgano
  • Obesidad
  • Condiciones graves de salud como insuficiencia cardíaca o enfermedad arterial coronaria
  • Enfermedad de células falciformes
  • Diabetes tipo 2

Hay condiciones que pueden conllevar a casos severos de COVID-19, entre ellas:

  • Asma moderado a severo
  • Enfermedades que afectan los vasos sanguíneos y el riego de sangre al cerebro
  • Fibrosis cística
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Sistema inmunitario debilitado por un trasplante de sangre o médula ósea, VIH o medicamentos, como los corticoesteroides
  • Demencia
  • Enfermedad hepática (del hígado)
  • Embarazo
  • Tejido pulmonar dañado o cicatrizado (fibrosis pulmonar)
  • Tabaquismo
  • Talasemia
  • Diabetes tipo 1

Algunos niños y adolescentes que han sido hospitalizados por COVID-19 tienen una condición que, en niños, los médicos llaman síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (PMIS es su sigla en inglés).
Los médicos creen que se vincula con el virus.
Causa síntomas similares a los de choque séptico y de la enfermedad de Kawasaki, una condición que causa inflamación en los vasos sanguíneos de los niños.

Transmisión del coronavirus

¿Cómo se propaga el coronavirus?

El SARS-CoV-2, el virus, se propaga principalmente de persona a persona.

En la mayoría de casos, se propaga cuando una persona enferma tose o estornuda. Puede esparcir las gotitas hasta 6 pies de distancia. Si se inhalan o se tragan las gotitas, el virus puede ingresar al cuerpo. Algunas personas que tienen el virus no presentan síntomas, pero pueden transmitirlo. 

A pesar de que es poco probable, también puedes adquirir el virus si tocas una superficie o un objeto que tiene el virus, y luego te tocas la boca, la nariz y posiblemente los ojos. La mayoría de los virus pueden permanecer activos por varias horas en superficies sobre las que caen.Un estudio muestra que el SARS-CoV-2 puede permanecer activo por varias horas en algunas superficies:

  • Cobre (monedas de un centavo, teteras, equipo de cocina): 4 horas
  • Cartón (empaques): hasta 24 horas
  • Plástico (envases de leche, envases de detergente, asientos en metros y autobuses, botones de ascensores): 2 a 3 días
  • Acero inoxidable (refrigeradoras, ollas y sartenes, lavamanos, algunas botellas de agua): 2 a 3 días

Por eso es importante que te laves o te desinfectes las manos con regularidad, y que también desinfectes superficies para eliminar el virus.

Algunos perros y gatos han tenido resultados positivos de la prueba del nuevo coronavirus. Algunos tienen indicios de la enfermedad. No hay indicios que muestren que los humanos pueden adquirir el virus por contacto con un animal, pero parece ser que los humanos se lo pueden trasmitir a animales.

¿Qué es la transmisión comunitaria?

Médicos y autoridades de sanidad usan este término cuando no saben cuál es el foco de la infección. En el contexto de COVID-19, el término se usa para indicar que una persona ha adquirido el virus a pesar que no ha estado fuera del país o que no ha sido expuesta a alguien que ha viajado al extranjero o que tiene COVID-19.

En febrero 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron la existencia de una infección en California en una persona que no había viajado a una zona afectada o que no había sido expuesta a una persona con la enfermedad. Ese caso fue el primero de transmisión comunitaria en Estados Unidos. Es probable que esa persona fue expuesta a alguien que tenía la infección pero no lo sabía. Esto ha pasado con las variantes también.

¿Con qué velocidad se propaga el virus?

El número de personas que han adquirido el SARS-CoV-2 cambia a diario. Lee nuestro artículo para la información más actual sobre el tema.

¿Qué tan contagioso es el coronavirus?

Las tasas de trasmisión son bastante altas. Las investigaciones iniciales han calculado que una persona que lo tiene se lo puede transmitir a por lo menos 2 personas. Un estudio encontró que la tasa era más alta, que un caso lo transmitió a por lo menos 4.7 personas. Por comparación, una persona que tiene la gripa estacional se la trasmitirá a 2 personas.

Los CDC indican que hay indicios que lo puedes adquirir si te paras a 6 pies de distancia de una persona expuesta al virus, por un total de 15 minutos al día. Se había creído que la exposición tenía que ser por períodos repetidos de 15 minutos.

Podemos disminuir la tasa de trasmisión si usamos cubrebocas de tela cuando no podemos pararnos a más de 6 pues de distancia de otras personas, nos lavamos las manos con frecuencia, desinfectamos superficies a menudo, limitamos nuestro contacto con otras personas, y nos ponemos las vacunas.

¿Se puede transmitir el coronavirus por artículos del supermercado, empaques o comida?

Tienes una probabilidad más alta de adquirir COVID-19 por otra persona que por empaques, artículos de supermercado o comida. Si eres una persona perteneciente a un grupo en situación de alto riesgo, quédate en casa y usa un servicio de entrega a domicilio o pídele a un amigo que te haga las compras que necesites. Si es posible, pide que te dejen los artículos en la puerta principal.

Si haces las compras del supermercado en persona, usa un cubreboca o mascarilla de tela y trata de permanecer a una distancia de por lo menos 6 pies de los otros compradores. Lávate las manos por un mínimo de 20 segundos antes y después de meter los paquetes en la casa.

El coronavirus puede permanecer un tiempo en superficies duras, por lo que debes limpiar y desinfectar las encimeras y cualquier otra superficie que tocaron tus bolsas. Si quieres, limpia los empaques de plástico, metal o vidrio con agua y jabón.

No hay evidencia que una persona haya adquirido COVID-19 por ingerir alimentos o por tocar empaques de alimentos.

Diagnóstico de coronavirus

Llama a tu médico o a la oficina de salud local si crees que te has expuesto al virus y tienes síntomas como los que se detallan a continuación:

  • Fiebre de 100 F o más
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Hay centros de diagnóstico en la mayoría de localidades. Aunque algunos centros requieren que los pacientes hagan citas, otros ofrecen la prueba por autoservicio.

Ahora también existen pruebas de diagnóstico caseras. La prueba que se hace con un hisopo es la más común. Esa prueba busca indicios del virus en el tracto respiratorio superior.

La persona que hace la prueba te mete un hisopo en la nariz para tomar una muestra de la parte de atrás de la nariz y de la garganta. Por lo general, se le envía la muestra a un laboratorio que busca el material vírico, pero algunas áreas pueden tener pruebas rápidas que dan los resultados en tan pronto como 15 minutos.

Si hay indicios del virus, el resultado da positivo. Un resultado negativo podría indicar que el virus no está presente o que no había suficiente para medirlo. Eso puede pasar en la etapa inicial de la infección.

Por lo general, toma 24 horas para obtener los resultados, pero las pruebas se deben recopilar, almacenar, enviar a un laboratorio, y se deben procesar. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) ha otorgado autorizaciones de comercialización condicional para pruebas de diagnóstico caseras. Para hacerte esa prueba, te tomas la muestra con un hisopo y la mandas al laboratorio para su análisis por un servicio de envío urgente. La dependencia también ha aprobado varias pruebas de detección rápida para uso casero.

Los resultados se pueden recibir en cuestión de minutos. Una prueba con un hisopo solamente puede indicar si tienes el virus en tu cuerpo en ese momento. Pero podrías considerar hacerte una prueba de anticuerpos, que puede mostrar si has sido expuesto al virus, aun si no tuviste síntomas.

Esa información es importante para las autoridades que tratan de determinar la penetración del virus en la población. Eventualmente, la información puede también ayudarles a determinar quién tiene inmunidad contra el virus. La FDA colabora con laboratorios nacionales en el desarrollo de más pruebas.

Medidas preventivas contra el coronavirus

La vacuna contra COVID-19 es una medida clave para prevenir la enfermedad.  Pero también debes tomar estas medidas:

  • Cúbrete la nariz y la boca en público. Si tienes COVID-19, puedes transmitirlo aunque no te sientas enfermo. Usa una cobertura de tela para la cara para proteger a los demás. Eso no reemplaza la práctica de distanciamiento social. Tienes que seguir manteniéndote a 6 pies de distancia de los demás. No uses mascarillas que son para los proveedores de servicios de salud. Y no le pongas una mascarilla a alguien que:
    • Tenga menos de 2 años
    • Tenga dificultad para respirar
    • Esté inconsciente o no pueda quitarse la máscara por otras razones
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón o límpiate las manos con un desinfectante a base de alcohol. Eso mata el virus en tus manos.
  • No te toques la cara.  Los coronavirus pueden vivir por varias horas en superficies que tocas. Si se adhieren a sus manos y te tocas los ojos, la nariz o la boca, pueden meterse en el cuerpo.
  • Practica la distanciación social. Porque puedes tener y propagar el virus sin saberlo, debes quedarte en casa lo más que puedas. Si tienes que salir, permanece a un mínimo de 6 pies de distancia de otras personas.
  • Limpia y desinfecta. Puedes primero limpiar con agua y jabón, pero desinfecta superficies que tocas a menudo, como mesas, pomos, interruptores, inodoros, llaves de lavabos y lavamanos. Usa una mezcla de agua y de cloro para el hogar (1/3 de taza de cloro por galón de agua, o 4 cucharaditas de cloro por cuarto de agua) o un limpiador doméstico que se ha aprobado para tratar el SARS-CoV-2. Consulta la lista que aparece en la página de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) para ver si el producto que tienes está en la lista. Usa guantes cuando limpies y tíralos a la basura cuando termines.

No hay evidencia que las terapias herbales y los tés pueden prevenir la infección.

Consejos de preparación de COVID-19

Además de practicar las medidas de prevención anteriores, puedes:

  • Organizar una reunión familiar o con las personas que viven en tu casa para hablar de lo que cada uno necesita.
  • Si hay personas en tu casa en situación de mayor riesgo de contraer el virus, pregúntale al médico de ellos qué deben hacer para protegerse.
  • Habla con tus vecinos sobre la planificación para emergencias.
  • Suscríbete a un grupo virtual o a una página de internet para mantenerte en comunicación con ellos.
  • Busca organizaciones de asistencia social en tu comunidad que pueden ayudar con cuidados de salud y con entrega a domicilio de alimentos y de otros productos.
  • Ten a la mano una lista de contactos de emergencia. Agrega a la lista familiares, amigos, vecinos, médicos, compañeros de transporte colectivo, maestros, empleadores, y a la dirección local de salud.
  • Escoge un cuarto (o cuartos) en el que puedes aislar a alguien que está enfermo o que ha sido expuesto al virus o a la enfermedad.
  • Habla con el personal de la escuela de tu hijo para estar al corriente de sus tareas.
  • Si tu oficina cerró, organiza un espacio de trabajo en tu casa.
  • Si vives solo, contacta a amistades o a familiares. Pídeles que te llamen, te manden correos electrónicos o que te llamen por llamadas de vídeo.

¿Pueden las mascarillas protegerte contra la infección?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que uses una mascarilla de tela en público. Debes también usar la mascarilla si hay alguien en tu casa que tiene la infección o que ha sido expuesto al virus. Esta es una medida adicional de protección para todos, además de la distanciación social. Puedes transmitir el virus cuando hablas o toses, aunque no sepas que lo tengas y no muestres indicios de la infección.

Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que las máscaras quirúrgicas y las máscaras N95 deben reservarse para los proveedores de servicios de la salud y el personal de cuidados de emergencias.

¿Se puede viajar con seguridad durante una pandemia?

Los lugares públicos con muchas personas pueden aumentar la probabilidad de que adquieras el COVID-19. Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que, durante la pandemia. Las restricciones se han aflojado para las personas que se han puesto la vacuna, y en algunos lugares, se está pidiendo un pasaporte de vacunas para permitir la admisión de personas vacunadas.

A continuación, algunas preguntas que te pueden ayudar a decidir si puedes viajar con seguridad:

  • ¿Se está propagando el coronavirus a dónde vas?
  • ¿Tendrás contacto cercano con otras personas durante el viaje?
  • ¿Estás en situación de más riesgo de desarrollar una enfermedad más grave si adquieres el virus?
  • ¿Vives con alquien que tiene una condición médica grave?
  • ¿Se limpiará el lugar dónde te quedarás?
  • ¿Tendrás acceso a comida y a otros artículos necesarios?
  • Si decides viajar, mantente alejado de personas enfermas. Lávate las manos a menudo y trata de no tocarte la cara. Usa una mascarilla cuando estés alrededor de otras personas. Todas las aerolíneas requieren que todos los clientes las usen. También se requieren para otros medios de transporte, como buses y trenes.

¿Cómo puedes ayudar a frenar la propagación del coronavirus?

Porque el virus se propaga de persona a persona, es importante que, en la medida que puedas, limites tu contacto con otras personas y evita las reuniones de numerosas personas. Muchos estados y ciudades han relajado sus restricciones, pero eso no quiere decir que el virus ha desaparecido.

Sigue practicando las medidas de protección, como usar una mascarilla de tela en lugares públicos y lavándote las manos. Mientras algunas empresas siguen permitiendo que sus empleados trabajen desde sus casas, eso no es posible para muchas personas.

Algunas personas trabajan para empresas que ofrecen servicios esenciales que son vitales para el funcionamiento de la vida diaria, entre ellos los proveedores de servicios de salud, las autoridades de la ley de orden público y los empleados de servicios públicos. 

Los demás deben limitar el tiempo que pasen en entornos públicos lo más que puedan, y deben usar una mascarilla de tela cuando no puedan hacerlo.  Los términos siguientes son ahora de uso común:

  • Distanciación social o distanciamiento físico, cuando tengas que salir, mantén una distancia entre tí y otros
  • Cuarentena, mantener a alguien en casa y aislado de otras personas si existe la posibilidad que se han expuesto al virus.
  • Aislamiento, mantener a personas enfermas aisladas de personas saludables, incluso designar una habitación y un baño para enfermos en la medida que sea posible.

Se deben seguir las precauciones aun después de recibir la vacuna.

La vacuna contra el coronavirus

El 11, de diciembre de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) otorgó una autorización de comercialización condicional para la distribución y aplicación de la vacuna contra COVID-19 desarrollada por Pfizer/BioNTech. Una semana después, esa dependencia también otorgó una autorización para la distribución y aplicación de una vacuna desarrollada por Moderna.

A finales de febrero de 2021, la vacuna de una sola dosis desarrollada por Johnson & Johnson fue la tercera en recibir la autorización de comercialización condicional.

El gobierno británico aprobó y empezó a distribuir la vacuna de Pfizer el 8 de diciembre de 2020. Las vacunas desarrolladas en China y Rusia se están aplicando en otros países.

Las vacunas de Pfizer y Moderna requieren 2 dosis que se aplican con varias semanas de espera entre cada una, mientras la de J & J es de única dosis. 

En la etapa inicial de la vacunación, se le dio prioridad al personal de servicios de salud y las personas de tercera edad. Pero para mayo 2021, se podían aplicar las vacunas a personas mayores de 12 años. 

Estas vacunas se desarrollaron a una velocidad sin precedente, y se empezaron las pruebas en humanos en marzo 2020. La FDA dice que no se tomaron atajos para permitir la aprobación de las vacunas, y que las vacunas son seguras.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ha dicho que son seguras para mujeres embarazadas, y que no ha evidencia que los anticuerpos que se generan por la vacuna contra COVID-19 causan problemas con el embarazo.

Los ensayos clínicos de otras vacunas siguen en pie. Si te interesa en participar como voluntario para un ensayo clínico para una vacuna contra COVID-19, puedes consultar las siguientes fuentes para más información:

  • La Red de Prevención COVID-19 (CoVPN). La CoVPN es una iniciativa del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y está bajo la administración del Fred Hutchinson Cancer Research Center en Seattle. Su objetivo es reclutar miles de voluntarios para los ensayos clínicos nacionales para la vacuna contra de COVID. Muchos centros de investigación usan este sitio para buscar voluntarios.
  • Clinicaltrials.gov. Esta es una base de datos gubernamental de ensayos clínicos en instituciones públicas y privadas alrededor del mundo. El sitio también tiene información sobre los requisitos y los factores que se deben tomar en cuenta para participar en un ensayo clínico.

Entre los sitios que vinculan a voluntarios con ensayos clínicos a nivel nacional:

  • CenterWatch
  • COVID Dash
  • World Without COVID

Hospitales, universidades, centros de investigación y otras instituciones también pueden ofrecer servicios de inscripción para ensayos clínicos. Entre ellos:

  • Alliance for Multispecialty Research
  • Kaiser Permanente
  • Medical University of South Carolina
  • Meridian Clinical Research
  • Penn Medicine
  • Saint Louis University
  • SAResearch (Clinical Trials of Texas)
  • University of California, Davis
  • University of California San Diego
  • University of Maryland
  • University of Rochester Medical Center
  • Vanderbilt University
  • Wake Research

Además, puedes llamar a tu hospital o centro de investigación local para pedir información sobre los ensayos clínicos que tengan, y buscar información en los sitios web de esas instituciones.

Tratamiento del coronavirus

No hay un tratamiento específico contra el COVID-19. Las personas que tienen un caso leve necesitan hacer reposo, consumir líquidos y tomar medidas para controlar la fiebre. Se deben tomar medicamentos sin receta para dolor de garganta, dolor de cuerpo y fiebre. Pero no le des aspirina a niños o a adolescentes de menos de 19 años. Quizás has escuchado que no se debe tomar ibuprofeno para tratar los síntomas de COVID-19. Pero las autoridades de los Institutos Nacionales de la Salud dicen que personas que tienen el virus pueden tomar fármacos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs, su sigla en inglés) o acetaminofén, siguiendo las indicaciones usuales.

Los antibióticos no ayudan porque se usan para tratar bacterias, no virus. Si sabes de alguien que tiene COVID-19 y está tomando antibióticos, es por una infección que surgió con la enfermedad.

Las personas que tienen síntomas severos necesitan recibir tratamiento en el hospital. 

El medicamento antirretroviral remdesivir (Veklury) es el primero en recibir autorización de la FDA para tratar a pacientes hospitalizados con COVID-19. 

Hay indicios que los pacientes que trataron su enfermedad con remdesivir, que se desarrolló para tratar el ebola, se recuperaron en aproximadamente 11 días. Por comparación, los pacientes que recibieron el placebo se recuperaron en 15 días.

Se realizan varios ensayos clínicos para explorar tratamientos que se usan para otras condiciones, y que podrían usarse en contra COVID-19. También se realizan para determinar si se pueden desarrollar otros tratamientos.

Por ejemplo, hay ensayos clínicos para estudiar los efectos de tocilizumab, otro medicamento que se usa para tratar condiciones autoinmunes. Y la FDA también ha permitido que, en ensayos clínicos y en los hospitales, se use plasma sanguíneo de personas que han tenido COVID-19 y que se han recuperado, para ayudar a otros desarrollar inmunidad. 

Es posible que has escuchado que a eso se le ha llamado plasma convaleciente. Actualmente, hay indicios que su efectividad es limitada.

A principios de la pandemia, se creía que la hidroxicloroquina yla cloroquina, medicamentos contra la malaria, se podían usar para tratamiento. La FDA revocó la orden que autorizaba su uso porque los estudios que se realizaron mostraron que los medicamentos no eran efectivos contra COVID-19, y que los riesgos de los medicamentos superaban sus beneficios.   

Se usan una variedad de medicamentos esteroideos, entre ellos la dexametosona, un medicamento que se usa para tratar condiciones como artritis, trastornos sanguíneos, hormonales e inmunológicos y también reacciones alérgicas.

Se están haciendo más estudios sobre su efectividad.

¿Hay cura para el nuevo coronavirus?

Aún no hay una cura, pero los investigadores trabajan diligentemente para encontrar una.

Pronóstico de COVID-19

Cada caso es distinto. Podrías tener síntomas leves parecidos a los de la gripa varios días después de la exposición, y luego sentirte mejor. Pero algunos casos pueden ser graves o fatales.

Los síntomas pueden persistir por varias semanas, aun si son leves. Según una encuesta de los CDC, más de la tercera parte de personas mayores de 18 años que tienen indicios del virus no se recuperan completamente 2 o 3 semanas después.

Los síntomas que perduraban con más frecuencia fueron la fatiga y la tos. Otras personas que han tenido COVID-19 desarrollan una condición similar a la encefalomielitis miálgica, una condición también llamada síndrome de fatiga crónica. Pueden padecer de pensamiento neblinoso, fatiga profunda, dolor, dificultad en razonamiento o mareos. 

¿Cuál es la tasa de recuperación del coronavirus?

Los científicos y los investigadores están rastreando coherentemente las infecciones y las recuperaciones. Pero no tienen información sobre el resultado de cada infección. Los cálculos iniciales predicen que la tasa de recuperación de COVID-19 será entre 97 % y 99.75 %..

¿Se puede adquir el coronavirus dos veces?

Se han dado casos de recaídas, pero por el momento se consideran poco comunes. Cuando se adquieren otros coronavirus que solo causan catarros, hay un período de inmunidad, pero ese se disipa. Parece que ocurre lo mismo con este coronavirus.

Se calcula que la inmunidad perdura de 3 a 4 meses.

Coronavirus pasados

¿Los coronavirus son nuevos?

Los coronavirus se identificaron por primera vez en los años sesenta. Muchas personas adquieren una infección de un coronavirus por lo menos una vez en la vida, probablemente en la infancia. En Estados Unidos, los coronavirus son más comunes en el otoño y el invierno, pero cualquier persona, en cualquier momento, puede adquirir una infección por un coronavirus.

Los síntomas de la mayoría de coronavirus son similares a los otras infecciones del tracto respiratorio superior, e incluyen mucosidad nasal, tos, dolor de garganta y, algunas veces, fiebre. En la mayoría de casos, no sabrás si tienes un coronavirus u otro virus que causa catarro o resfriado, como el rinovirus. El tratamiento contra este tipo de coronavirus es el mismo que se aplica contra un catarro.

¿Se han visto otros brotes graves por coronavirus?

Sí, los coronavirus han causado dos brotes graves:

  • Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS): Aproximadamente 858 personas han muerto por MERS, que apareció en Arabia Saudí. También afectó a otros países en Oriente Medio, África, Asia y Europa. En abril 2014, se hospitalizó al primer estadounidense con MERS en Indiana, y se reportó otro caso en Florida. Ambos habían regresado de Arabia Saudí. En mayo 2015, se dio un brote de MERS en Corea del Sur, el brote más extenso fuera de la península arábica. 
  • Síndrome respiratorio agudo severo (SARS): En 2003, murieron 774 personas por un brote. No se han reportado casos adicionales de SARS desde 2015.
Artículo médico de WebMD

Sources

FUENTES:

Occupational Safety and Health Administration: “COVID-19.”

National Science Review: “On the origin and continuing evolution of SARS-CoV-2.”

World Health Organization: “Coronavirus disease (COVID-19) advice for the public: Myth busters,” “Report of the WHO-China Joint Mission on Coronavirus Disease 2019 (COVID-19),” “Q&A: Similarities and differences – COVID-19 and influenza,” “Q&A on coronaviruses (COVID-19),” “Draft landscape of COVID-19 candidate vaccines – 20 April 2020,” “Tobacco and waterpipe use increases the risk of suffering from COVID-19.”

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