Mientras el nuevo coronavirus siga causando enfermedad y mortandad en el mundo, se cree que la vacuna es la mejor manera de detenerlo.

Progreso de desarrollo de la vacuna contra el coronavirus

Ya existen vacunas para niños de por lo menos 5 años de edad.
Estas vacunas contra COVID-19 de Pfizer-BioNTech tienen un tercio de la dosis de las vacunas que han sido autorizadas para personas mayores de 12 años.
Igual que en adultos, la versión para menores se aplica en dos dosis que se administran con dos semanas de separación.
También se ha aprobado la vacuna de Moderna que se aplica en dos dosis, y la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson.
Se recomiendan las vacunas de refuerzo de Pfizer y Moderna para personas mayores de 65 años, personas de 50-64 años con condiciones de salud existentes, o personas mayores de 18 años que viven en viviendas de estancia prolongada.
Se recomienda que las personas mayores de 18 años reciban la vacuna de refuerzo de Johnson & Johnson por lo menos dos meses después de la aplicación de la dosis original.
Al principio de la distribución de la vacuna, los proveedores de servicios de salud y las personas de tercera edad fueron los primeros en recibirla.
Pero a mediados de abril, después de la exitosa producción en masa y la distribución de ellas, se autorizó la administración de las vacunas a la población en general.  
Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las vacunas son seguras para mujeres embarazadas, y que no hay indicios que son peligrosas para el feto. 
Se han dado casos de reacciones alérgicas adversas a algunas de las vacunas. Por eso, por el momento, no se recomienda que las personas que padezcan de alergias se vacunen. 
Las vacunas de Pfizer y Moderna han mostrado que tienen una eficacia de más de 90 %, y se administran en 2 dosis que se aplican con varias semanas de separación.
La de Johnson & Johnson requiere un solo pinchazo y tiene una eficacia del 85 %.
China y Rusia han desarrollado vacunas que se están administrando en otros países.
La vacuna de Pfizer usa el ARN mensajero (ARNm).
Esto contiene las instrucciones para crear la proteína de espiga que permite que el virus entre en células humanas. 
Para darte un poco de inmunidad en contra del virus, la vacuna ARNm le dice a tus células inmunitarias que produzca la proteína y que actúen como que ya han sido infectadas con el coronavirus.
La vacuna de Johnson & Johnson usa ADN que impulsa una respuesta inmune al virus.
Y otra candidata usa el virus de estomatitis vesicular recombinante (rVSV) que se usó para crear la vacuna contra el ébola.
Algunas vacunas tienen versiones debilitadas del adenovirus, uno de los virus que causan el catarro o resfriado común y corriente.
Se ha combinado con genes de la proteína de espiga del nuevo coronavirus para activar tu sistema inmunitario, para que este pueda combatirlo. 
Sin embargo, otras vacunas le dicen a tu sistema inmunitario que identifique el coronavirus usando versiones similares a las de la proteína de espiga o el virus mismo.
Esta versión del coronavirus solamente surgió a finales de 2019.
Por lo general, desarrollar una vacuna nueva contra un virus nuevo toma años, pero los científicos pudieron apoyarse significativamente en las investigaciones existentes de coronavirus similares que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por su sigla en inglés) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por su sigla en inglés).
Los expertos en salud dicen que el coronavirus podría ser estacional, como el catarro o resfriado y la gripa.
Una vacuna podría ser vital para ayudar a controlarlo.

¿Qué hace una vacuna contra COVID-19?

Cuando tienes contacto con una bacteria o un virus, el sistema inmunitario de tu cuerpo produce anticuerpos para combatirlos. Una vacuna obliga a tu sistema inmunitario a crear anticuerpos contra una enfermedad particular, por lo general, con una versión inerte o debilitada de los gérmenes. Más adelante, si vuelves a tener contacto con ellos, tu sistema inmunitario sabe qué hacer.

La vacuna te da inmunidad para que no te enfermes o para que la enfermedad sea más leve de lo que podría ser. La vacuna contra COVID-19 debería frenar la propagación de la enfermedad. 

Menos personas se enfermarían, y se podrían salvar más vidas.

¿Se puede recibir la vacuna contra la gripa y la vacuna contra COVID-19 a la misma vez?

Si. Las autoridades de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que ya no tienes que dejar 14 días entre cada vacuna. Los peritos de salud dicen que después de ponerte la vacuna contra COVID-19, la reacción de tu sistema inmunitario —el proceso de la producción de anticuerpos que te protegen contra el virus— es básicamente el mismo, independientemente si te la pones cuando te pongas la vacuna contra la gripa.

La duración de la temporada de la gripa en Estados Unidos es por lo general de octubre a mayo.

Es posible que tengas reacciones adversas en el punto de inyección de la vacuna, entre ellas dolor, enrojecimiento de la piel e hinchazón. Pueden durar un par de días.

Llama al 911 o ve al hospital más cercano si tienes una reacción alérgica severa.

¿Cómo se desarrollan las vacunas?

El desarrollo de una vacuna contra COVID-19 ha sido uno sin precedentes. Por lo general, ese proceso toma años, pero el alcance de la pandemia impulsó a miles de investigadores a trabajar día y noche para estudiar más de 100 versiones de la vacuna.

La eficacia y la seguridad fueron factores claves, y se ha determinado que la vacuna de Pfizer que se aprobó en Estados Unidos con una autorización de comercialización condicional tiene una eficacia de 95 % después de la administración de la segunda dosis.

Antes de que se pueda usar una vacuna, tiene que pasar por un proceso de desarrollo y prueba para cerciorarse que es efectiva en contra del virus o de la bacteria y que no cause problemas adicionales.

  • Etapa exploratoria. Este es el comienzo de la investigación en el laboratorio para encontrar algo que puede tratar o prevenir una enfermedad. Por lo general, dura entre 2 a 4 años.
  • Etapa pre-clínica. Los científicos usan los exámenes de laboratorio y usan a animales como ratones o monos para hacer las pruebas, y para determinar si la vacuna funciona. Esta etapa, por lo general, dura de 1 a 2 años. Muchas vacunas potenciales no avanzan a otras etapas. Pero si las pruebas tienen éxito y la FDA da su aprobación, se procede a los ensayos clínicos..
  • Desarollo clínico. Este es un proceso de tres etapas de prueba en humanos. Por lo general, la Fase I dura de 1 a 2 años y participan menos de 100 personas. La Fase II dura por lo menos 2 años y participan cientos de personas. La Fase III dura de 3 a 4 años y participan miles de personas. En total, el proceso del ensayo clínico puede durar, como mínimo, 15 años. Un tercio de las vacunas avanzan de la Fase I a la aprobación final.
  • Evaluación normativa y aprobación. Los científicos con la FDA y los CDC estudian la informaión recopilada de los ensayos clínicos y le dan el visto bueno.
  • Manufactura. Comienza la producción de la vacuna. La FDA inspecta la fábrica y aprueba las etiquetas del fármaco.
  • Control de calidad. Los científicos y las dependencias gubernamentales controlan el proceso de manufactura y las personas que reciben la vacuna.  Ellos quieren asegurarse que sigue funcionando con seguridad. 

Nuevamente, las vacunas se desarrollaron a una velocidad sin precedente. Pero como se crearon con los conocimientos adquiridos de investigaciones previas, se ha comprobado que son efectivas y seguras y que están ayudando a frenar la propagación del virus. 

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FUENTES:

CDC: : “About Coronavirus Disease 2019 (COVID-19),” “Vaccines: The Basics,” “Vaccine Testing and the Approval Process.”

JAMA Network: “Characteristics and Important Lessons from the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Outbreak in China.”

Children’s Hospital of Philadelphia: “Making Vaccines: Process of Vaccine Development.”

White House: “Remarks by President Trump, Vice President Pence, and Members of the Coronavirus Task Force in Press Conference.”

News release, National Institutes of Health.

Science: “Scientists are moving at record speed to create new coronavirus vaccines -- but they may come too late.”

The History of Vaccines: “Vaccine Development, Testing, and Regulation.”

Biostatistics: “Estimation of clinical trial success rates and related parameters.”

Johns Hopkins University HUB: “What Will It Take to Develop a Vaccine for COVID-19?”

News release, Moderna.

The Lancet: “COVID-19 vaccine development pipeline gears up.”

News release, Inovio.

News release, University of Oxford.

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